Діамантова революція: досьє на синтетичні алмази

Cтатті Дата публікації: 13 квітня 2020

З одного боку — справжній алмаз, добутий із земних надр, а з іншого — його штучний аналог, вирощений в лабораторії за допомогою надсучасних технологій. На наших очах відбувається переоцінка головної цінності ХХ століття. Цікаво, чи почне людина мріяти про синтезовані коштовності так само, як всі ці роки несамовито мріяла про натуральні алмази? 

Діаманти, вирощені в лабораторії, — це одна з тих технологій, яка в найближчі півтора-два десятиліття сильно вплине на індустрію видобутку алмазів. І цей вплив буде мати безумовно руйнівний характер. Такий вердикт був винесений в дослідженні City Research. Щоб переконатися в цьому, досить прочитати один з матеріалів Bloomberg до кінця. В оригінальній статті наводиться приклад того, як штучні камені планують потіснити натуральні. Одна з "шишок" консалтингового ринку Лос-Анджелеса придбала діамант канаркового кольору, який має вагу 2,62 карата і оброблений способом "груша". Придбаний діамант був вирощений штучним способом і обійшовся своєму власникові в 22 тисячі американських доларів. 

Якби директор консалтингової компанії віддав перевагу натуральному каменю, за нього довелося б віддати, як мінімум, в три рази більше. Така реальність. Кольорові діаманти сьогодні знаходяться на піку популярності. І вартість одного карата гранованого алмазу канаркового забарвлення стартує від 20 тисяч доларів. З огляду на таку різницю в ціні, прийшов час дізнатися, що таке штучний діамант, і навіть, можливо, змінити свою ювелірну орієнтацію.

5 простих істин про лабораторні діаманти

Цар каменів, адамант, найкращий друг дівчат — як тільки не називають діамант в народі. Це камінь-міф, камінь-легенда, камінь-бажання. Це коштовність, якою мріє володіти кожен. Довгий час гранований алмаз для багатьох був недосяжною мрією. Поки людство не придумало синтетичні алмази — справжнісінькі камені, вирощені в лабораторних умовах. Втім, дивуватися нема чому: якщо вже ми навчилися вирощувати стовбурові клітини, то діаманти нам точно повинні бути по зубах. Давайте ж розбиратися, чи варто довіряти штучно вирощеним камінцях (спойлер: варто!), і від чого залежить вартість кожної такої коштовності. 

Штучно вирощені алмази — шикарний привід для дискусій і палких суперечок. Незважаючи на повну інформаційну свободу дій, синтетичні камені досі оповиті ореолом ненадійності, і багато покупців ювелірних магазинів і до цього дня відносяться до таких каменів з певною недовірою. Щоб розвіяти всі ваші сумніви щодо коштовностей, вирощених в лабораторних умовах, перерахуємо п'ять основних істин, які дозволять вам познайомитися з синтетичними алмазами максимально близько.

Істина перша

Фізико-хімічні характеристики лабораторних алмазів нічим не відрізняються від аналогічних характеристик алмазів, народжених в природі. 

Так-так, ви не помилилися: всі хімічні і фізичні показники камінчика, який вчені отримали всередині лабораторії, ідентичні каменю, який знайшли, наприклад, на Шрі-Ланці або в Болівії. Однак візуально лабораторні діаманти можна запросто відрізнити від справжніх. Справа в тому, що перші мають сліди використання професійних інструментів. 

Існує два способи вирощування синтетичних "найкращих друзів дівчат": 

  • метод HPHT: даний спосіб передбачає використання високого тиску і високих температур;
  • метод CVD: цей спосіб грунтується на застосуванні хімічного осадження з газової фази, він більш поширений. 

Ми здогадуємося, що останній абзац для багатьох з вас — всього лише набір незрозумілих слів. Але за великим рахунком, знати такі тонкощі виробництва синтетичних каменів вам ні до чого. Головне, що вирощені камені за своїми властивостями не відрізняються від натуральних, і що в процесі виробництва штучних алмазів на камінцях залишаються специфічні сліди, за якими можна зрозуміти, що коштовність була народжена не в природі. 

Крім того вам варто знати, що в процесі лабораторного виробництва камінь, що вирощується, отримує деякі дефекти. І щоб візуально ліквідувати їх, камінь доводиться зафарбовувати. Ситуація з лабораторними діамантами практично така сама, як і з перлами, які вирощені штучним шляхом: те, що і в тому, і в іншому процесі бере участь людина, не робить камені менш справжніми. Способи "видобутку" змінюються, але затребуваність коштовності залишається незмінною.

Істина друга

Штучні діаманти виробляються за кілька тижнів, і як правило — в Азії. 

Чомусь багато хто вважає, що синтетичні алмази виробляються в Сполучених Штатах Америки. Насправді, це не більше ніж популярна омана. Лабораторні алмази "народжуються" в азіатських країнах, серед яких є три безумовних лідера: 

  1. Сінгапур;
  2. Індія;
  3. Китай. 

Азіатські інвестори вкладають величезні суми в дану галузь. Дивлячись на їхній прикладу, аналогічним чином роблять й інші товстосуми нашої планети. Фахівці знають, що дана галузь в подальшому буде розвиватися ще активніше, а частка азіатських підприємств, що спеціалізується на вирощуванні алмазів, буде ще масштабнішою. Тому якщо ви не знаєте, куди вкласти свої гроші, ось вам проста та ефективна, а головне — абсолютно безкоштовна порада. 

Процес виробництва синтетичного діаманта триває не більше двох тижнів. Практично всі до єдиного виробники на словах декларують, що їхня продукція абсолютно екологічна, а процес її виробництва — на 100% сумлінний. Правда, перевірити ці обіцянки покупець не має можливості. Свої технології компанії тримають у найсуворішому секреті.

Істина третя

Роздрібна вартість синтетичних діамантів нижча, ніж натуральних каменів, через більш низьку вартість виробництва. 

Це як раз той випадок, коли дешевше — не означає гірше. Ви напевно в курсі, що синтетичні копії таких самоцвітів як смарагди, рубіни і сапфіри коштують на 90% дешевше, ніж натуральні камені. Розбіг в ціні між синтетичними і природними алмазами не такий великий, проте з кожним днем ​​дорогоцінна "синтетика" стає все дешевшою та дешевшою. Причому так буде завжди: вартість штучних діамантів буде продовжувати знижуватися. Навіть незважаючи на удосконалення виробничих технологій. 

Щоб було зрозуміліше, пояснимо: ціна штучного діаманта сформована на основі ціни на електрику. Без електричної енергії створити синтетичну коштовність неможливо. Цим, до речі, можна пояснити і той факт, що найбільші виробничі підприємства цієї галузі розташовані в Азії. Зрозуміло, це не просто так: в азіатських країнах найдешевша електроенергія, тому будувати подібні промислові комплекси там дуже вигідно: набагато вигідніше, ніж в інших куточках планети. 

Не менш значущу роль в ціноутворенні синтетичних алмазів грає масштабність. Чим більше штучних каменів виготовляється, тим меншою буде вартість одного карата, і це очевидний факт. Формування вартості натуральних каменів відбувається за зовсім іншим алгоритмом, який покупцеві точно не на руку. Однак варто пам'ятати, що синтетичні діаманти — це товар, який не має ліквідності. Тобто, по суті, це коштовність, яка не може бути переконвертована в гроші. Ось вам і пояснення того, чому ціна на штучні діаманти досить швидко починає знижуватися. Але навіть незважаючи на ці факти, для багатьох з нас кристал, вирощений штучним шляхом, — це унікальна можливість прикрасити себе жаданим виробом. Тому що вартість алмазів, народжених в природі, досить часто непомірно висока. Тому дозволити собі подібні надмірності можуть лише одиниці. На відміну від діамантів, вирощених в лабораторії. Адже, згадайте, колись і автомобіль був розкішшю, а сьогодні він просто засіб пересування.

Істина четверта

Виробництво синтезованого алмаза не є більш екологічним, ніж виробництво натурального каміння. 

Маркетологи, рекламуючи синтетичні алмази, наполягають на тому, що процес їх створення, з екологічної точки зору, більш лояльний по відношенню до навколишнього середовища. Мовляв, він зовсім не так сильно забруднює атмосферу, як видобуток натуральних каменів. Насправді, це міф. І купуючи синтезований камінь, ви повинні про це знати. А раптом ви еко-активіст, і подібні питання для вас є основоположними. 

Виробники синтезованих коштовностей люблять говорити про те, що вони використовують у своїй роботі на 100% поновлювану енергію. Вони лукавлять. В азіатських країнах у виробництві штучних діамантів задіяна електроенергія, яку, в свою чергу, отримують з викопних видів палива. Тому порівнювати процес виробництва "синтетики" і видобутку натуральних каменів не можна категорично. 

Для того, щоб виявити екологічні відмінності у виробничих процесах, необхідно розуміти, про яку конкретно країну йдеться, і яка у цієї країни енергосистема. Але на прикладі Сінгапуру можна пояснити конкретніше. Більшість синтетичних алмазів в цій країні і за її межами виробляється за допомогою методу CVD. В процесі застосування даного методу викиди вуглецю в атмосферу планети набагато вищі, ніж в процесі видобутку натурального каменю. В цілому, один карат синтетичної коштовності тягне за собою на 40% більше викидів, ніж один карат природної.

Істина п'ята

Споживачі відносяться до синтетичних алмазів скептично, тому що вони не зароджувалися в надрах Землі. 

Навесні 2018 року інститут Харріса вирішив провести соціологічне опитування, щоб зрозуміти: як населення США ставиться до синтетичних камінців, які були вирощені в лабораторних умовах. Виявилося, що 68% респондентів не вважають такі камені справжніми. Вони сприймають їх як підробку, тому що ці діаманти не зародилися в надрах Землі, а були вирощені в чотирьох стінах — за допомогою інноваційних методів і сучасного обладнання. 

Так, справжньої цінності синтезовані алмази не мають і мати не можуть. Однак не можна заперечувати і того, що за цими каменями майбутнє. Дорогоцінні запаси нашої планети не безмежні, на відміну від людського прагнення себе прикрашати і виглядати на всі 100% — зі справжнім діамантом в оздобленні або з його штучним аналогом.

Найбільші в світі виробники еко-діамантів

На сьогоднішній день в світі існує близько двох десятків компаній, які займаються виробництвом лабораторних діамантів і є при цьому авторитетами в цій галузі. Приклад кожної з цих компаній по-своєму цікавий. Адже переконати людей в тому, що аналог кращий за оригінал, не так просто. 

  • Diamond Foundry. Компанія з Кремнієвої долини, яка є абсолютним лідером галузі. В першу чергу, завдяки рекламі. Одним з інвесторів цього бренду є Леонардо Ді Капріо, на якого, судячи з усього, серйозно вплинули зйомки у фільмі "Кривавий алмаз". Слоган цієї компанії звучить як "Діаманти. Розвиток ". Він ніби підштовхує покупця до думки про те, що синтетичні камені — не підробка і не дешевий аналог, а наступний етап розвитку коштовності: більш сучасний, більш новаторський, екологічний і відповідний духу часу. Відмінну рекламу компанії Diamond Foundry зробила Стелла Маккартні, яка не просто активно цікавиться камінчиками бренду, але і з великим задоволенням носить кінцевий результат лабораторного виробництва.
  • Nexus Diamonds. Ще одна американська компанія, що спеціалізується на "синтетиці". Але маркетингова стратегія у цих хлопців принципово інша. Nexus Diamonds стверджують, що їхня продукція — heirloom-quality, тобто повноцінна сімейна реліквія, готова до передачі від батька до сина або від матері до дочки — і далі по фамільному ланцюжку. Маркетологи цього виробника придумали доволі вдале порівняння штучних діамантів з тепличними квітами і заявили клієнтам, мовляв, такі коштовності куди більш преміальні, ніж камені, що валяються на землі. Це доволі смілива та радикальна заява, але звучить вона дійсно переконливо.
  • American Grown Diamonds. Ця американська корпорація поставила на чільне місце порятунок землі. Не планети в глобальному сенсі, а грунту — землі з маленької “з”. Вона розповіла кінцевому споживачеві про те, що для пошуку одного натурального камінчика потрібно розгорнути двадцять тонн грунту. А ось його лабораторний аналог в процесі формування ніякої шкоди грунту не завдає.
  • Grown Diamonds. Ці хлопці вважають своєю цільовою аудиторією мілленіалів — молодих людей, які народилися в період з 1980 по 2000 рік і зустріли XXI століття в юному віці. Компанія зробила ставку на високі технології і постійно підштовхує покупців до вибору інновацій, примовляючи: ви, мовляв, зовсім не ті, хто ще ведеться на бірюзові коробочки від "Тіффані", а сучасні та просунуті люди XXI століття. А отже, і вибір ваш повинен бути таким же сучасним і відповідним духові часу.
  • LifeGem. Ця компанія пішла ще далі і запропонувала перетворити в синтетичний діамант будь-яку цінну річ — починаючи від першого молочного зуба малюка, який випав, і закінчуючи пасмом дитячого волосся, яке мами зазвичай зберігають десь у надрах домашньої шафи протягом всього свого життя. Здавалося б, куди вже більше? Але немає межі досконалості.
  • Heart In Diamond. Ще цікавіша маркетингова стратегія британців, у яких поки і зовсім немає конкурентів. Heart In Diamond роблять діаманти з праху покійних. Стривайте, не поспішайте впадати в стан культурного шоку і хоча б на секунду задумайтеся: була близька людина — і ось вона померла, а її прах, замість того, щоб нерухомо стояти в керамічній вазі на каміні, умільці перетворили в дорогоцінні камені. А чому ні? Чи не це найдивовижніший та найматеріальніший спосіб увічнити пам'ять про кохану людину? 

До речі, свої меморіальні діаманти Heart In Diamond робить навіть з праху домашніх улюбленців, чим безумовно підкуповує власників котиків, песиків та іншої домашньої живності.

Приклад Brilliant Earth

Brilliant Earth — це американська компанія, яка була створена студентами Стенфорда. За великим рахунком, це одна з сотень тисяч ювелірних компаній, існуючих на планеті. Але в світлі нашої сьогоднішньої бесіди Brilliant Earth — організація особлива. Справа в тому, що цей бренд розробляє і продає ювелірні вироби з приставками eco-friendly і conflict-free. Йдеться і про синтетичні діаманти в тому числі. Щоб зрозуміти суть продуманого маркетингового ходу, потрібно розібратися в тому, що саме засновники Brilliant Earth зробили основою своєї ринкової стратегії. 

  • Прикраси eco-friendly. Йдеться про синтетичні аналоги діаманта, які були вирощені в лабораторних умовах силами вчених і з використанням машин нового покоління. Важливо, що, за словами виробника, синтетичні камені закуповуються виключно на відомих заводах, які розташовані в цивілізованих країнах.
  • Прикраси conflict-free. Синтезовані алмази - не єдині камені, які задіяні в ювелірному виробництві обговорюваного бренду. Коштовності, які випускає компанія Brilliant Earth, містять і натуральні діаманти (попит на такі камені в світі все ще досить високий, і було б нерозумно і недалекоглядно його ігнорувати). Але! Якщо вірити твердженням виробника, природні алмази, використані для створення прикрас, були здобуті виключно в мирних умовах. Вони не мають нічого спільного з подіями фільму "Кривавий алмаз" з Леонардо Ді Капріо в головній ролі і привезені з держав-учасників Кімберлійського процесу. 

Нагадаємо, що Схема сертифікації процесу Кімберлі була запропонована і затверджена Організацією Об'єднаних Націй в 2003 році. Мета цієї схеми — не допустити на ринок так звані "криваві алмази", здобуті в країнах, які, використовуючи дорогоцінний ресурс, фінансують політичні конфлікти і закуповують зброю. 

Цікаво, що п'ять відсотків від чистого доходу компанія Brilliant Earth передає африканцям, які постраждали від видобутку алмазів. І це ще один безумовно вигідний, але дуже грамотний і благородний маркетинговий хід, що привертає увагу споживачів до продукції Brilliant Earth і до синтетичних алмазів зокрема.

Головні аналоги діамантів

Існує два дешевих аналога діаманта, які фахівці сайту Gold.ua готові порекомендувати вам в якості альтернативи "найкращого друга дівчат" Можливо, ви про них вже чули. А можливо, навіть носите на вказівному пальці або в вушках. Тим краще.

Муассаніт

Це високорівневий аналог гранованого алмазу. На деяких інтернет-ресурсах можна зустріти рекламу муассаніта, яка стверджує, що цей синтетичний камінь "за своїми оптичними властивостями перевищує характеристики ідеальних діамантів". Нам хотілося б викрити конкурентів і звинуватити їх у брехні, але це не той випадок. Цитата абсолютно правдива. 

  • При денному світлі муассаніт відразу ж видасть і вас, і себе. У діамантовому огранюванні цей штучний аналог переливається всіма кольорами веселки, якщо на нього потрапляє сонячне проміння. Діамант так себе не веде. І це, з одного боку, добре, а з іншого, погано. Але факт залишається фактом: оптичні властивості муассаніта дійсно вражають. Причому куди більше, ніж аналогічні здібності природного каменю.
  • При вечірньому освітленні (в разі, якщо закріпка глуха) відрізнити муассаніт від діаманта практично неможливо. Якщо ви візьмете лупу і придивитеся до синтетичного аналогу, то побачите, що у нього двояться нижні межі. Але без допоміжних інструментів відрізнити одне від іншого не вийде навіть у професійного ювеліра. 

І повірте, подібна імітація діаманта вже точно не вважається сороміцькою. Щоб переконатися в цьому, досить порівняти вартість жовтуватого муассаніта з вартістю діаманта аналогічного забарвлення. Другий обійдеться, як мінімум, в п'ятнадцять, а то і в тридцять разів дорожче, ніж аналогічний по вазі муассаніт. Ну що, переконали?

Фіаніт

Фіаніт, який отримав свою назву завдяки Фізичному інституту Академії наук СРСР (скорочено — ФІАН), вважається найдешевшим, а тому — найпопулярнішим синтетичним аналогом натурального діаманта. 

Пам'ятаєте, років десять тому по телебаченню раз у раз показували досить дивну рекламну передачу "Магазин на дивані". Добре одягнені чоловік і жінка між іншою  побутовою нісенітницею рекламували чудодійний цирконієвий браслет, покликаний позбавити свого власника від артриту та інших хвороб. Так ось цей браслет був виготовлений саме з фіанітів або кубічного цирконію (це друга назва синтетичного каменю). 

Денне світло оголює фіаніт одразу. Як і фотографії прикраси з фіанітом, зроблені на останній "айфон". А ось щоб відрізнити кубічний цирконій від діаманта при штучному освітленні, доведеться постаратися. Швидше за все, факт надмірного блиску помітять тільки фахівці: натуральний діамант в аналогічних умовах так себе не веде. Але з огляду на вартість цього штучно-діамантового аналога, який закуповується оптом практично за безцінь, фіанітам можна багато чого пробачити. 

Правда, не рекомендуємо вам занадто прив'язуватися до каменя: через якийсь час каблучка з кубічним цирконієм втратить свій магазинний вигляд через численні відколи, які з'являться на камені в процесі експлуатації прикраси. 

Загалом, підводячи підсумок написаного, поки складно сказати, чи буде ювелірна революція. А якщо буде, то чи переможе вона. Експерти запевняють, мовляв, якщо дешеві аналоги на кшталт фіаніту і муассаніту не зруйнували діамантовий бізнес, то і синтетичному камінню це навряд чи вдасться. Швидше за все, такі камінці осядуть в ніші спокійних альтернатив, з часом обростуть фанатами і будуть існувати окремо від натуральних каменів. А в вашому списку дорогоцінного каміння на вибір з'явиться ще +1 варіант.

Розповісти друзям: