Про дорогоцінні метали і сплави

Cтатті Дата публікації: 29 березня 2017

 

Як від змішаних шлюбів народжуються більш обдаровані і красиві діти, так від сплавів дорогоцінних металів на світ з'являються вишуканої ювелірні вироби.

У велику вісімку дорогоцінних, або, як їх ще називають, благородних металів входять золото, срібло, платина, а також платиноїди – метали платинової групи: іридій, осмій, паладій, родій і рутеній.

«Благородними» ці метали стали називати за їх блиск і за те, що вони практично не окислюються. Але майстри ювелірної справи працюють, як правило, з чотирма з них – золотом, сріблом, платиною та паладієм, кожен з яких володіє певними якостями, цінними у виробництві прикрас. При цьому як один у полі – не воїн, так і метал у чистому вигляді – рідкісний екземпляр. Про причини того, про властивості кожного з металів та про їх сплавах мова піде нижче.

Золото

Його називають «металом царів і царем металів». Всього 0,3 г на тонну ваги Землі, включаючи її ядро, робить цей елемент унікальним: золото зустрічається в 6 разів рідше, ніж платина і в 18 разів ражі срібла. І ось вже багато століть поспіль попит на нього стабільно перевищує пропозицію. Це самий популярний і, мабуть, перший відомий людству метал (є факти, які підтверджують, що це знайомство відбулося ще в кам'яному столітті). Вже в глибокому минулому з нього почали виготовляти прикраси, використовувати його у виробництві зброї, і донині золото є найбільш стабільним і надійним засобом заощадження коштів. 2400 років тому батько Олександра Македонського Філіп II мудро зауважив, що перед ослом, навьюченным золотом, не встоїть ніяка фортеця. Ось так і руйнуються фортеці, будуються замки, воюють народи, виникають нові держави, і все це – з-за нього. З давніх часів золото було металом королів, знаті, верховних правителів, так і сьогодні по праву вважається символом влади.

Одна з його особливостей – це тягар. Так, заповнена золотим піском літрова банка буде важити цілих 16кг, в той час як один кілограм чистого золота представляє з себе маленький кулька діаметром 46мм.

Завдяки таким якостям як блиск, гарний колір, пластичність і висока хімічна стійкість (а це значить воно не іржавіє, не окислюється і не піддається ніяким іншим реакціях з солями, лугами і кислотами), золото особливо цінується в ювелірній справі. З іншого боку, чисте золото – це настільки м'який метал, що його можна без праці подряпати, тому для виробництва прикрас його завжди сплавляють. Частіше – з міддю або сріблом. При цьому на виробах вказується склад шляхом нанесення так званої проби, яка повідомляє кількість частин золота в тисячі частин сплаву. Дві перші цифри в ній позначають ціле число, а третя – десяті частки відсотка вмісту золота в сплаві. Зустрічається в природі золото має різні відтінки в залежності від домішок. Для очищення від них використовується метод, званий афінаж. Чисте золото, з якого ллють злитки і тому називають «банківським», відповідає пробі 999,9.

Срібло

Якщо золото в давнину асоціювалося з сонцем, а сьогодні є ознакою влади, то срібло вважали металом мудрості і шанували як символ місяця. Власне, його назва в мовах індоєвропейської групи (англ. «silver», нім. «silber») і походить від слова «сарпа», що у перекладі з санскриту означає «місяць». Крім того, що вже в давньому Єгипті з цього дорогоцінного металу створювалися майстерні прикраси, їм намагалися лікувати, передбачати майбутнє і навіть позбавлятися від вампірів. Але що не піддається сумнівам – так це бактерицидні властивості срібла та його здатність реагувати на істотну зміну кислотно-лужного середовища в організмі людини шляхом потемніння виробів при носінні. Цього металу, який вважався священним у Вавилоні і Ассирії, в земній корі міститься практично в тисячу разів менше, ніж міді – лише близько стотисячної частки відсотка. Був час, коли срібло цінували вище від золота, так як знаходили його рідше. А все тому, що даний елемент хімічно більш активний і частіше зустрічається в сполуках, ніж у чистому – самородному – вигляді. Наприклад, у морській воді його концентрація в рази вище, ніж золота. Проте варто задуматися: сьогодні вже говорять про зростаючому дефіциті цього благородного металу і прогнозують зростання цін на нього.

Розповісти друзям: