Перли конк: ніжно-рожева коштовність, гідна справжніх Майстрів та королев

Cтатті Дата публікації: 4 вересня 2019

У світі є два різновиди краси: та, яку створює природа, і та, яку творить людина. Хтось захоплюється різноманітними витворами людських рук, а хтось схиляється перед естетикою, яку здатен створити лише сам Всесвіт. Та й як залишитися байдужим, наприклад, до процесу народження перлів. Цей продукт, який лише задля простоти називають дорогоцінним каменем, — справжній дарунок морів. Дивно, що така краса народжується, по суті, зі сміття: в стулки мушельки потрапляє чужорідне тіло, наприклад, піщинка. Дивовижно, чи не так? А коли ми розповімо вам про перли конк, ви зможете упевнитися в тому, что традиційна, нехай навіть і бездоганна, перлинка — це ще не межа досконалості.

Перлове диво

Перли — унікальний природний матеріал. Якщо дорогоцінні камені «народжуються» всередині гірських порід, а формуються за багато тисячоліть до нашого народження, то всіма улюблені кульки перлів з'являються на світ з живої істоти — звичайного молюска.

Так народжується коштовність

Щоб піщинка стала перлиною, має бути виконано декілька обов'язкових умов. На шляху від смітинки до коштовності вона проходить кілька етапів. 

  1. У раковину двостулкового молюска потрапляє чужорідне тіло. Це може бути бруд, піщинка, крихітний морський або океанічний мешканець, шматочки водоростей тощо.
  2. Цей чужорідний елемент закріплюється всередині раковини і «заважає» нормальному життю тварини.
  3. У спробі виштовхнути або якось позбутися цього незваного елементу молюск починає виділяти спеціальну перламутрову речовина, яке огортає чужорідну основу. Ці численні шари аргоніта — особливої ​​речовини — охоплюють піщинку або водорість. Тепер «чуже» тіло сприймається як «своє» і не несе більше небезпеки.
  4. Через деякий час нирці можуть дістати раковину і витягти з неї перлину. 

Процес народження перлів — довгий і непростий. Але, як бачите, він того вартий.

Різновиди перлів

У сучасному світі розрізняють декілька видів перлів. Але найбільші, принципові відмінності зустрічаються між трьома з них. 

  • Дикі перли, вони ж натуральні. Це самоцвіти, які народжуються в природному середовищі, без участі людини. Завдяки занадто активному вилову мушель молюсків запаси природних перлів практично вичерпані. На сьогоднішній день ювеліри зупиняються на цифрі 1-2%. Вважається, що саме такий відсоток серед усіх ювелірних перлів світу займають дикі перли. Залежно від того, де росте перлина, виділяють дві її основні різновиди:
    • морська — найдорожча, яка зустрічається дуже і дуже рідко;
    • прісноводна — більш демократичний за ціною і більш популярний матеріал.
    Морські перли, як правило, виглядають ідеально. А ось у річкових часто зустрічаються усілякі дефекти та нерівності.
  • Культивовані перли. Такий матеріал теж є абсолютно натуральним. Однак культивувати перли — значить допомагати перлині оселитися всередині мушлі та рости. Звичайно ж, культивовані перли порівняно недорогі. Вони максимально поширені при виробництві ювелірних прикрас класу мас-маркет. Так, в онлайн-гіпермаркеті ювелірних виробів Gold.ua ви можете знайти неймовірну кількість перлинних прикрас за прийнятною ціною.
  • Штучні перли. Якщо чесно, цей «витвір мистецтва» навряд чи може по праву називатися перлиною. Це варіант для більш-менш дешевої біжутерії, який лише імітує натуральний перламутр. 

Різноманітність перлинних скарбів вражає і перехоплює подих. Все ж таки дивно, як природа може створити стільки різноманітних і прекрасних коштовностей.

Якими бувають дикі перли

Різновидів диких перлів зустрічається дуже і дуже багато. Деякі види більш рідкісні, ніж інші. Але що стосується кольору і розміру, то тут варіацій не злічити. І хоча ми звикли традиційно бачити молочні перли невеликого діаметру, в природі зустрічається набагато більше різновидів цього матеріалу. Представляємо вам найцікавіші.

Перли Таїті

Таїтянські перли вражають цінителів ультимативно чорним кольором. Ніде в світі ви більше не зустрінете натуральних перлів чорного кольору, крім як усередині чорногубих молюсків на ім'я Pinctada margaritifera, що живуть біля цього райського острова. Такі перлини дуже дорого коштують, оскільки намистини ювелірної цінності зустрічаються дуже рідко. На те, щоб зібрати намисто з кульок одного кольору і форми, майстри витрачають роки. Спробуйте уявити, скільки коштує така прикраса.

Барокові перли

Взагалі бароковою формою будь-якої прикраси вважається нерівна, неправильна, химерна форма. Все це цілком відноситься і до перлів «Бароко», які відрізняються неповторними обрисами. Зазвичай ціна на перли залежить від ідеальності круглої форми намистини, але з бароковим перлами це не працює. Вони настільки незвичайні та вишукані, що незалежно від форми коштують невимовно дорого.

Перли Південних морів

Це не дикі, а культивовані перлинки. Але вони вважаються кращими з усіх можливих матеріалів, до яких торкалася рука людини. Перш за все, це дуже великі перли: їх діаметр коливається від 1 до 2 см. Найчастіше перлини абсолютно білосніжні, але зустрічаються золотисті, помаранчеві, блакитні і навіть чорні відтінки. Нечасто зустрінеш круглі намистинки, більш поширеними є перлини в формі краплі, груші і овалу. Але саме перли Південних морів вважаються найдорожчим з культивованих дорогоцінностей.

Перли Акойя

Дуже рідкісні перлини, які переливаються багатьма кольорами: білим, кремовим, рожевим, жовтим та сріблястим. Такі перли не надто великі: від 0,5 см до 1 см в діаметрі. Збирають їх в Японії та у Піднебесній (Китаї).

Перли, але не зовсім

В основі звичайних перлів лежить перламутр — тисячі і тисячі цих перламутрових захисних шарів, які в результаті утворюють перлину. Але цікаво, що процес народження особливих ніжно-рожевих пастельних перлів зовсім інший. Перлини конк народжуються не з простих мушель, які належать двостулковим молюскам.

Спіральний будинок для майбутніх перлин

Всього налічують шість видів молюсків, здатних продукувати рожеві перли. Найпопулярнішим — але і найрідкіснішим — вважається тільки один різновид молюсків. Це їстівні морські мешканці по імені Queen conch, тобто Королівський молюск. 

Самі королівські черевоногі молюски, або гастроподи, дійсно можуть вважатися гігантськими: їх довжина може досягати 35 см, а вага — 5 кг.

Найбільшим з цих гастроподів вважається гігантський Strombus gigas. Живе це створення в теплому кліматі, недалеко від берега, в водах, наповнених водоростями. Гастроподи — американці «за національністю». Вони поселилися на Карибських островах, але зустрічаються також на Багамах та Бермудах, коротше — як в Північній, так і Південній Америці. Щоб почати формувати перлинку, молюск повинен спочатку «стати дорослим». Як тільки йому виповнюється близько трьох років, в раковині формується своєрідна «губа», в якій може відкладатися перлина. По-справжньому ж зрілим цей равлик стає тільки у 7 років. В середньому такі молюски живуть не більше чверті століття, але для равликів це дуже великий термін.

Як народжується конк

Зазвичай подразником, чужорідним тілом, виступає відбитий невеликий шматочок гігантської мушлі. Він потрапляє в гігантську устрицю цього сорту і стає центром вапняних шарів. Ось до речі і відповідь на питання, в чому різниця між звичайними перлами і цими — незвичайним. Якщо звичайні перли утворюються з перламутру, то конк — це сполука кальцію (на хімічній мові — CaO3). Якщо розкрити звичайну мушлю і подивитися, де саме розташовується перлина, досить просто, то з Королівським молюском зробити це неможливо: складна каламутна структура не дозволяє побачити, де саме, в якому місці сформовані намистини. Тільки коли м'ясо устриці буде вирізано з раковини, можна оцінити шанси на успіх і зрозуміти, знайдеться всередині перлового мішка перл чи ні. Це головна причина, по якій рожеві перли цього сорту такі рідкісні та дорогі.

Як виглядають “особливі” перли

Як правило, конк — це рожеві намистини овальної форми. Звичайно, зустрічаються інші кольори (наприклад, коричневий, білий, жовтий або помаранчевий), але все ж еталоном вважається саме він — рожевий овал. Крім того чим більше мерехтить поверхня перлини і чим більше її структура схожа на порцелянову, тим дорожче цінується така прикраса. Та й самі по собі такі намистини часто називають порцеляновими перлинами, щоб протиставити їх перламутровим побратимам. 

Зовні такі перли виглядають шаруватим, в них присутні рівненькі вкраплення з мікрокристалів. Саме вони і забезпечують ту саму «вогненність» структури, яка так цінується професіоналами. Насправді фізично це пояснюється дуже просто: в безліч мікрокристалів перетворюються сонячні промені. Ось вам і весь секрет так званого ефекта «котячого ока». 

Статистика показує, що ймовірність знахідки серед перлин намистини саме такого сорту становить ні багато ні мало один шанс на десять тисяч. І то не факт, що вам попадеться той самий заповітний рожевий овал! Шанси знайти перлину найвищої якості взагалі практично нульові. Саме тому такі перли — справжня дорогоцінність, яка просто не може коштувати дешево. 

Як правило, знайдені перлинки рідко досягають діаметра 3 мм і більше. Але саме вони мають по-справжньому високу ювелірну цінність. І подібно до коштовних діамантів, перли цього сорту вимірюються в каратах. Найчастіше можна зустріти намистини розміром 2-6 карат, а середня вартість одного карата варіюється від 7 до 10 тисяч доларів США.

Історія унікальних перлів

Відомими ці унікальні перли стали досить давно, ще з часів Вікторіанської Англії. А в Європу потрапили ще раніше: вважається, що перша згадка про ніжно-рожеві неперламутрові перлини збереглася в щоденнику відомого мандрівника Христофора Колумба. 

По-справжньому ж популярною ця коштовність стала приблизно сто років тому. Дякувати за це потрібно європейському банкіру Генрі Хоупу. Цей пан не мав в собі ні краплі аристократичної крові, але саме він прославився неймовірною колекцією дорогоцінних каменів, серед яких був і сумнозвісний «алмаз Хоупа». Заможний англієць вважається першим колекціонером перлів конк. 

До Першої світової війни багато серйозних ювелірних будинків активно створювали розкішні вироби, інкрустовані ніжно-рожевими перлами. Але після руйнівних битв, які призвели до розрухи і різкого зниження рівня загального добробуту, попит на конк, зрозуміло, впав до нуля. Урочисте повернення відбулося тільки в кінці ХХ століття, приблизно в 1980-х роках. Тепер беспокровні перли (а саме так називають конк) перетворилися на своєрідний пароль для входу в вузьке коло знавців ювелірної справи і колекціонерів коштовностей, а ціна на них стала воістину захмарною.

Культивувати чи ні?

Між іншим, натуральні перли конк були знайдені фактично випадково. Адже величезні молюски служать перш за все джерелом корисного білка. У басейні Карибського моря, де мешкають королівські молюски, їх м'ясо активно використовують в салатах і закусках. Тому перлини, можна сказати, — це побічний продукт, який утворюється в устричній мушлі. Втім, вилов цих морських гадів сьогодні практично повністю заборонений: влада вирішила подбати про королівських молюсків, популяція яких почала стрімко скорочуватися. Значить це лише одне: нових ніжно-рожевих перлів чекати доведеться дуже довго. А значить, «старі» дорогоцінності будуть ставати все більш і більш дорогими. 

Втім, все активнішими стають розмови про культивування перлів конк. Але найчастіше вони закінчуються таким висновком: таку красу неможливо зробити штучно. 

Не секрет, що більше 95% всіх перлів на ювелірному ринку сьогодні представляють культивовані органічні дорогоцінності. Це не штучний продукт, як багато хто вважає. Але, скажімо так, подібні перлини утворюються за допомогою людини, а не самі по собі: люди вводять в мушлю рапана спеціальні подразники і керують процесом розвитку майбутньої прикраси. Що ж стосується конка, то такі маніпуляції з цим сортом перлів просто неможливі: це абсолютно — на всі сто відсотків природне явище. Вся справа в будові молюска: у королівських слимачків раковина всього одна, і вона спірально закручена. Всередині неї знаходиться безліч камер. Тому складно буває не тільки подивитися і оцінити, чи є всередині молюска перлина, але і просто «відправити» туди подразник. Все це унеможливлює культивуваня такої краси. 

Спроби «розвести» такі перли існували дуже давно, але всі вони були невдалими. Понад сто років тому японські вчені навчилися культивувати звичайні перли, і це стало справжнім проривом в ювелірній справі. За допомогою тієї ж технології спробували культивувати і конк, але результати були незадовільними: всі, як один, гастроподи гинули. Ситуацію вдалося переламати лише на початку нашого століття завдяки вченим із США. Зараз свідоцтва підтверджують: ця технологія дійсно гарантує успіх в 80-100% випадків. Хоча на ювелірному ринку культивованих рожевих перлин сьогодні як і раніше все ще немає. 

Але повернемося до американців. Основою цього способу культивування є той самий японський метод, який використовувався на початку ХХ століття: потрібно розмістити чужорідний елемент всередині мушлі молюска, а потім дістати його так, щоб не завдати тварині шкоди. Проблеми виникали на обох етапах цього шляху, поки дослідники не додумалися використовувати спеціальний розслабляючий засіб, який паралізує молюска на півгодини. Після цього в мушлю поміщається стерильний імплантований елемент — ніякого бруду або піску, як це відбувається зі звичайними мушлями! Час, необхідний на «дозрівання» перлин, значно скорочується: як мінімум удвічі. 

Є і ще одна відмінність від «природного» народження намистини. Без втручання людини один молюск здатний продукувати лише одну перлину за все життя. Дослідження вчених доводять, що завдяки їх технології одночасно можна вирощувати кілька коштовностей, і після вилучення однієї «підсаджувати» наступну. І так до 40 разів за всю довге життя молюска. 

Відкриття американських дослідників надзвичайно важливе. Культивовані перли дадуть можливість зберегти гастроподів, врятувати їх від вимирання. При цьому і ювеліри не залишаться без оригінального та чарівного дорогоцінного матеріалу.

Чому перли конг дійсно унікальні?

Захмарна ціна ніжно-рожевих перлин лякає і приваблює одночасно. Погодьтеся, десять тисяч доларів за карат — сума, яку не кожен готовий викласти за коштовність. Але разом з тим потрібно розуміти, що подібні астрономічні суми — зовсім не результат підступної змови представників ювелірної промисловості. Справа зовсім в іншому. Існує чотири основних причини, які роблять конк таким унікальним. 

  1. Рідкість. Кричущі цифри ви вже чули: розкривши десять тисяч мушель гігантських гастроподів (і відповідно, назавжди знищивши їх), знайти перлину можна тільки в одному. Шансів, що вона буде мати ювелірну цінність, виявиться відповідного розміру, форми та кольору, — ще менше. Серед всіх різновидів натуральних перлів конк знаходиться на третьому місці по рідкості.
  2. Колір. Знайти одну перлину в десяти тисячах мушель — це справжній успіх. Але зовсім не факт, що ця намистина буде рожевою: нагадаємо, що саме цей колір цінується в ювелірній справі найбільше.
  3. Малюнок. Звичайні перли ми любимо за перламутрові переливи на поверхні, які і є основою неймовірної краси перлини. Конк — виняток. Оскільки ніякого перламутру в ньому немає, то і «переливатися» перлині нічим. В якості «компенсації» поверхня намистини спалахує язиками полум'я. Чим більш чіткою буде «полум'яна» поверхня, тим дорожчою буде перлина.
  4. Форма та блиск. Шовковий, порцеляновий на дотик овал — найцінніша форма цього сорту перлів. 

Збіг всіх факторів зустрічається нечасто, і саме тому конк такий унікальний і такий дорогий.

Прикраси для королев

Прикраси з перлами конк — це завжди найвища ступінь унікальності. Специфічний характер їх «вогняної» поверхні, шовкова фактура, «порцелянова» структура — все це робить імітацію такого розкішного самоцвіту практично неможливою. Це означає, що зустріти ідентичні перлини не вийде. Якщо потрібно підібрати пару для сережок або скласти ювелірний комплект, зробити це буде ой як непросто. І неймовірно дорого, звичайно. Але оскільки сьогодні в ювелірній моді активно використовується тренд на природність, прикраси з перлів конк прекрасно вписуються в цю філософію. Неправильна форма перлин, різна насиченість кольору — на цьому вигідно грають сучасні дизайнери. 

Хоча справедливості заради слід зазначити, що такі ювелірні вироби знайти вкрай складно. Японський бренд Mikimoto робить ставку на подібні прикраси, і в колекції цих ювелірів можна знайти аксесуари з рожевими перлинами. Золотих справ майстри поєднують перлини конк з діамантами і білим золотом або платиною. Єдиний ненав'язливий колористичний акцент — рожевий — на тлі стриманого «сталевого» блиску золота і яскравих переливів прозорих алмазів виглядає феєрично ніжно і при цьому по-королівськи. 

Найпопулярнішими прикрасами з цим сортом перлів можуть вважатися ті, в яких затребувана тільки одна перлина. Перш за все, це підвіски та каблучки. Ніжний рожевий колір перлів конк прекрасно поєднується з різними видами золота: жовтим, рожевим та білим. Нерідко дизайнери доповнюють ювелірний витвір мистецтва ще якимись дорогоцінними камінчиками, наприклад, тими ж діамантами. 

А ось скласти намисто або кольє з таких перлин — практично непосильне завдання. Щоб підібрати хоча б 7-10 намистин, знадобляться роки! І це не перебільшення. 

Втім, альтернативою може стати культивований конк. Його ціна, за попередніми підрахунками, буде на ⅔  нижчою, ніж у перлів, утворених природним шляхом. Важливо й те, що в залежності від розміру і форми ядра можна отримати конк найрізноманітнішої форми: від груші і краплі до серця. Для ювелірного мистецтва можна буде знайти намистини тієї форми, розміру і кольору, які необхідні конкретному покупцеві. І відшукати пару однакових перлин для симетричних сережок буде набагато простіше. І дешевше. 

Звичайно, далеко не кожен може дозволити собі придбати пару-трійку прикрас з ніжно-рожевими перлами, адже це у всіх сенсах королівський аксесуар. І все ж ми впевнені: не обов'язково володіти тією красою, яку створила природа. Іноді нею достатньо просто милуватися.

Розповісти друзям: