Світ дорогоцінних металів: цікаві факти, про які вам не розповідали в школі

Cтатті Дата публікації: 23 серпня 2019

Люди багато століть тому помітили, що деякі метали відрізняються від «родичів». Вони яскравіше блищать, не іржавіють і навіть через роки не змінюють свого первісного вигляду. Такі метали назвали дорогоцінними і стали використовувати їх в ювелірній справі. Благородні метали здатні здивувати не тільки своєю красою, а й унікальною історією, неперевершеними властивостями. Дізнайтеся цікаві факти дорогоцінних металів і погляньте по-новому на свої прикраси!

Першопроходець в світі дорогоцінних металів

Першим благородним металом, на який звернули увагу люди, стало золото. Вчені стверджують, що історія дорогоцінного металу почалася в V тисячолітті до нашої ери. Теорію підтверджують знахідки археологів — золоті вироби, виготовлені саме в цей період. 

Метал в природі зустрічається у вигляді самородків та піску. Існують численні цікаві факти про дорогоцінний метал, пов'язані з його видобутком. Наприклад, відомо, що стародавні греки добували золото за допомогою баранячих шкур. Умільці брали шкуру підстриженої тварини, йшли до річки, де було виявлено родовище золота, і промивали пісок. На шкурі залишалися крупинки дорогоцінного металу. Звідси бере початок міф про Золоте руно. 

Дивовижними здаються й інші факти про золото того далекого часу. Єгиптяни вважали благородний метал часткою тіла богів, тому ніхто не міг володіти ним, крім фараонів. Перші золоті браслети, каблучки, сережки створили майстри Близького Сходу в III тисячолітті до нашої ери. Метал привернув їх увагу не лише своїм чарівним зовнішнім виглядом, але і простотою обробки: пластичність та м'якість матеріалу дозволяли створювати вироби будь-яких форм. Саме зі Сходу прикраси потрапляли до єгипетських правителів. Після смерті фараона золоті аксесуари відправлялися разом з ним до гробниці. 

У сучасному світі золото використовують не тільки в ювелірній галузі. Дорогоцінний метал активно застосовують в медицині: з нього роблять зубні протези, частки металу додають в лікарські препарати. Матеріал широко використовується в електронній промисловості: деталі наших комп'ютерів та смартфонів теж містять золото.

Звичні кольори золота та відтінки, про які ви не здогадувались

Дорогоцінний метал в чистому вигляді має яскраво-жовтий колір. Однак в ювелірній справі чистий матеріал не застосовується, адже він м'який і не переносить механічних впливів. Щоб підвищити міцність дорогоцінного металу і відповідно збільшити термін служби ювелірних аксесуарів, до золота додають інші метали. Це впливає не тільки на детальний опис продукту, але і на колір. 

Всім відома традиційна палітра золота: жовте, червоне, біле. Прикраси таких кольорів можна знайти в будь-якому ювелірному магазині. Однак мало хто знає, що це далеко не всі відтінки металу. Золото здатне здивувати своїм різнобарв'ям. 

  • Червоне. За такий відтінок відповідає мідь та срібло. Насиченість кольору залежить від того, скільки міді в сплаві: від яскраво-червоного до ніжно-рожевого. Велика частина асортименту, представленого на ювелірному ринку, виконана з червоного золота. Спочатку сплав використовували для позолоти архітектурних елементів (зокрема церковних куполів), а пізніше стали виготовляти з нього аксесуари.
  • Жовте. Хоча жовтий є природним кольором золота, але в прикрасах з жовтого золота теж є «добавки» — мідь та срібло. Залежно від пропорцій колір може варіюватися — від яскравого сонячно-жовтого до лимонного.
  • Біле. Щоб отримати благородний відтінок, ювеліри додають в сплав білі метали: платину або паладій. Білий — наймодніший колір золота на даний момент. А ще біле золото вважається символом респектабельності. Найчастіше саме такий метал використовують для обрамлення діамантів.
  • Коричневе. У сплаві обов'язково присутній нікель, марганець та велика кількість міді. Отримати незвичайний відтінок можна тільки завдяки ретельній хімічній обробці сплаву. Після неї на поверхні металу з'являється бура плівка. Коричневе золото відрізняється неймовірною міцністю, але використовується в ювелірній справі рідко.
  • Зелене. Оливковий колір — це заслуга срібла. Щоб отримати насичено-смарагдовий відтінок в сплав додають більше кадмію. Золото з зеленим відливом виглядає привабливо, проте цільні ювелірні вироби (наприклад, підвіски) з нього виготовити неможливо — надто вже крихкий цей матеріал. Такий метал використовують тільки для створення декоративних вставок в прикрасах.
  • Синє. Технологію отримання синього золота ювеліри тримають у величезному секреті. Фахівці припускають, що своїм надзвичайним кольором метал зобов'язаний залізу та хрому. Синє золото крихке і окислюється на повітрі, тому його використовують виключно в якості вставок в прикрасах, і то далеко не у всіх. Наприклад, синє золото ніколи не використовують в кулонах: при доторканні до шкіри метал буде окислюватися і швидко втратить колишню чарівність.
  • Бузкове. Золото цього красивого відтінку ще називають аметистовим. Щоб отримати ніжний колір в сплав додають алюміній. Бузкове золото тільки завойовує популярність в колі цінителів ювелірних прикрас, тому моделі з ним поки що — справжній ексклюзив. 

А ось неймовірно красиве чорне золото отримують двома способами: додають в сплав хром і кобальт, а потім окислюють матеріал при високій температурі, або ж наносять на високопробний метал рутеній або родій. Отримати ідеально чорний колір — завдання непросте, тому і коштує чорне золото нечуваних грошей.

Срібло — вічний суперник золота

Люди відкрили для себе срібло і золото практично одночасно. У стародавні часи вважалося, що срібло цінніше: вироби з такого матеріалу могли дозволити собі тільки заможні люди. З тих самих пір ці два метали — вічні суперники. Так, золото зараз цінується більше за срібло, однак самородки першого зустрічаються частіше, ніж другого (в основному срібло знаходять в мінералах). При цьому загальна кількість жовтого металу на землі в рази менша, ніж кількість срібла. Ось такий виходить цікавий парадокс. 

Срібло — воістину унікальний метал. Захоплюючі факти про срібло переконають вас в цьому. 

  • Перша валюта Русі. На Русі вартість будь-чого вимірювали срібними злитками. Якщо вартість товару була нижча за вартість злитка, то брусок розрубували на частини і брали стільки шматків, скільки потрібно. Ці частини іменували «рублями». Назва валюти збереглася до цих пір, правда, тепер рублями називають вже паперові гроші, а не частини срібного злитка.
  • Захисник від злих чар. Багато народів приписують сріблу здатність захистити людину від темних сил. Вважається, що метал здатний відлякувати злих духів, може захистити від пристріту, псування та іншої напасті.
  • Ворог бактерій. Благородний метал вбиває 650 видів бактерій. Про антисептичні властивості срібла знали ще в Стародавньому Єгипті: лікарі прикладали срібні пластинки до ран, щоб ті швидше гоїлися. Солдати брали такі платівки в битви, щоб в разі поранення прикласти платівку до рани і уникнути зараження. У стародавні часи вірили, що срібний посуд допомагає не отруїтися, тому подавали страви та напої володарям виключно в ньому. Сьогодні срібні вироби використовують для очищення води, адже метал може ліквідувати значну кількість мікроорганізмів.
  • Цілитель. Срібні прикраси можуть розповісти, що організм дав збій: вони швидко темніють, якщо власник хворіє. Вважається, що срібло допомагає відновити здоров'я. Воно благотворно впливає на весь організм, але особливо допомагає при зубному болю. У Швейцарії раніше стоматологи вгамовували зубний біль у пацієнтів за допомогою срібної монети: видавали хворому монету, він прикладав її до ясен, і біль ставав менш інтенсивним.
  • Повелитель погоди. За допомогою срібла можна «розігнати хмари». Іноді перед важливими святами з літаків розпорошують йодисте срібло, завдяки чому розсіюються хмари, і ймовірність дощу знижується. 

Висока електро- та теплопровідність, м'якість та пластичність дозволяють використовувати срібло в багатьох сферах життя людини. Метал є в кожному побутовому електроприладі, комп'ютерах, мобільних телефонах. Його активно використовують при виробництві автомобілів, ракет, годинникових механізмів. 

У ювелірній галузі суперництво срібла та золота не припиняється. Раніше більшою популярністю у покупців користувався саме аурум, але зараз аргентум відвоював статус «наймоднішого металу» собі. Все тому що срібло менш зобов'язує. Срібні прикраси можна носити під будь-який наряд. 

Ювеліри люблять срібло за піддатливість. Метал легко ріжеться, полірується, витягується, скручується. Його можна розкачати в найтонші нитки та пластинки. Але з чистого металу прикраси не роблять, інакше б їх термін служби був недовгим. Щоб підвищити міцність срібних виробів, до металу додають мідь. Але у срібла є й істотний мінус в порівнянні з золотом: воно швидко окислюється і темніє. Саме тому срібним аксесуарам потрібен ретельний догляд.

Платина — метал з непростою історією

Найрідкіснішим дорогоцінним металом є платина. Видобувати її дуже складно і витратно. Тому сірувато-білий з красивим відблиском метал дорожче золота та срібла. Однак факти про платину свідчать, що настільки високо матеріал цінувався не завжди... 

Сама назва металу вказує на те, як зневажливо до нього ставилися раніше. З іспанського «платина» перекладається як «маленьке срібло». До XVIII століття метал вважали «хибним сріблом» і топили в океані, щоб він «не плутався під ногами», поки йде видобуток справжнього срібла. 

Першими цінність платини зрозуміли фальшивомонетники. Вони стали додавати метал до золота та срібла. Монети з домішками платини в народі прозвали «гнилими» і просто викидали їх. 

Сьогодні платину використовують в різних сферах: хімічній галузі, електронній промисловості, медицині (зокрема в стоматології та для боротьби з раком). Платина знайшла своє місце і в ювелірній справі, потіснивши золото. З благородного металу створюють аксесуари, які вважаються втіленням найвищого ювелірного мистецтва. Платинові прикраси підкреслюють статус свого власника.

Платина та родій: сімейні зв'язки

Відомим фактом є те, що завдяки платині був відкритий ще один важливий для ювелірної справи метал — родій. Спочатку його розглядали лише в якості відходів, які залишаються після переробки платини. Пізніше вчені виявили, що цінність становить не тільки платина, але і сам родій. 

Сьогодні метал, який ще недавно вважався відходом, активно використовують в ювелірній галузі. Родієм покривають золоті та срібні аксесуари, щоб зберегти красу дорогоцінностей якомога довше. Родій не окислюється, не боїться механічного впливу та агресивного середовища. Захисне покриття наносять тонким шаром — буквально 0,1 мікрометр. Родій — метал надзвичайно рідкісний і тому дорогий. А використання його в мінімальній кількості не занадто сильно впливає на кінцеву вартість ювелірного аксесуара, але натомість значно підвищує експлуатаційні властивості прикраси. 

До родіювання звертаються і при виготовленні елітної біжутерії. Тоді вона не втрачає первинну чарівність дуже довго.

А чи знаєте ви...

Говорити про унікальність благородних металів можна до нескінченності. Наостанок пропонуємо ще пару цікавинок, про які ви напевно ніколи не чули. Знайдіть серед них факти про дорогоцінний метал, який ви носите. 

  • Найбільший в світі самородок золота знайшли в Австралії в 1869 році. Його вага становила 72 кілограми. Скарб «ховався» неглибоко — всього лише в якихось п'яти сантиметрах від поверхні землі.
  • Найбільший срібний самородок був знайдений в Чилі. Його вага — 1420 кг.
  • Найбільший шматок платини знайшли в 1843 році. Рекордсмен важив 9,6 кг.
  • Щорічно в світі видобувається 3300 тонн золота, а платини — всього 130 тонн.
  • Щогодини з надр землі витягають стільки заліза, скільки вдалося добути золота за всю історію людства.
  • Якщо приготувати суміш на основі двох кислот — азотної та соляної, і опустити в цю рідину платиновий або золотий виріб, метали розчиняться.
  • З грама срібла можна виготовити двокілометровий дріт.
  • Аурум найвищої проби, яка позначена на виробі трьома дев'ятками, можна запросто подряпати нігтиком. Причина банальна: чисте золото — дуже м'який метал.
  • З їжею людина отримує щодня до 0,1 мг срібла. Велика кількість металу концентрується в головному мозку.
  • Надмірна кількість срібла в організмі може призвести до розвитку аргіроза — хвороби, яку поки не навчилися лікувати (шкіра набуває сіруватого або сріблястого відтінку).
  • Срібло і золото є офіційними харчовими добавками. Побачите на упаковці Е174 — це срібло, Е175 — золото. 

А ще в Швейцарії випускають злитки срібла, золота та платини у вигляді шоколадних плиток. «Шоколадка» легко ламається на окремі квадратики (злитки вагою один грам), ними можна розплатитися за покупки. А ось олімпійське золото насправді — не зовсім золото. Медалі переможців виливають зі срібла і покривають тонким дорогоцінним шаром сонячного кольору. Ось такі справи.

Розповісти друзям: