Shine bright like a diamond: історія діамантів і популярні міфи, які крізь неї проросли

Cтатті Дата публікації: 11 квітня 2021

Історія діамантів і популярні міфи

Про діаманти вже стільки написано і стільки сказано, що додати, здавалося б, нічого. Навіть якщо дуже хочеться. Але в реальності історія гранованих алмазів — це джерело цікавих фактів, захоплюючих розповідей і кричущих міфів, руйнівники яких кожен раз комусь із нас відкривають очі на дійсність. Ми вирішили максимально стисло і коротко нагадати вам "біографію" найбільш затребуваних дорогоцінних каменів на планеті і розвінчати кричущі стереотипи, пов'язані з натуральними і штучними прозорими камінчиками.

Коротка історія діамантів

Де, коли і ким був знайдений перший в історії людства алмаз, сьогодні сказати неможливо. Це не під силу навіть дослідникам, які присвятили історії діамантів все своє свідоме професійне життя. Існує лише факт першої згадки про алмази. З нього ми і почнемо наш історичний відлік.

  • Давні часи. Понад три тисячі років тому, якщо вірити манускриптам, людство вперше познайомилося з алмазом. Точніше, так: познайомилося, може, і не вперше, але в перший раз зафіксувало факт знайомства з дорогоцінним каменем на папері. Вважається, що перший камінь був знайдений в Індії. І якщо древні люди були вражені здатністю алмаза особливим чином відбивати світло, то що вже й говорити про сучасних представників світового суспільства. З тих пір вважається, що історія діамантів сягає корінням вглиб на три тисячі років. Хоча насправді, напевно ще глибше. Але раз підтверджень цьому немає, будемо дотримуватися офіційної точки зору.
  • Середньовіччя. Разом з розвитком історії християнства алмази починають розвиватися в паралельному напрямку: відтепер вони не тільки коштовність і уособлення найвищого статусу, але ще й мовчазні лікарі. У медицині алмази почали застосовуватися після того, як свята Хильдегарда (яка спочатку була відома як друга дружина Карла Великого) розповіла світові про непояснені з наукової точки зору лікарські властивості каменю. Дружина короля франків і баварського герцога охрестилася, міцно затиснувши в руці алмаз. І якщо вірити її словам, миттєво зцілилася від хвороб. Середньовічна історія алмазів закінчилася тим, що деякі власники каменів не просто не розлучалися з мінералами, а навіть ковтали їх в надії на миттєве або хоча б поступове зцілення. Втім, давайте будемо чесними один з одним: навіть сьогодні багато хто вірить в те, що алмаз, будучи енергетично потужним каменем, здатний зцілити деякі недуги або, як мінімум, наблизити одужання. Літотерапевти радять носити діаманти при мігрені та частих головних болях. І ці рекомендації ґрунтуються на досить переконливій теорії, яка, в свою чергу, ґрунтується на енергетиці природних кристалів. Цікаво й те, що поки бабуся-Європа використовувала середньовічні алмази для лікування хвороб, народи, які населяли Південну Америку, сприймали алмази як витратний матеріал. Справжня цінність каменів їм була тоді ще невідома. При цьому в землі алмази траплялися часто, причому цілими розсипами. І жителі південноамериканських територій не придумали нічого кращого, ніж як використовувати мінерали в якості альтернативи щебінці. Вони використовували кристали при будівництві стін і доріг, а також в якості фішок для гри в нарди.
  • Новий час. Зірковий час діамантів стартував саме в Середні віки. Починаючи з того періоду, прозорі кристали ставали все більш і більш популярними. Більшу частину алмазів того часу добували на території півострова Індостан. Саме тоді з'явилося на світ багато відомих діамантів, включаючи так званий Blue Hope. Індійські камені славилися своєю винятковістю. В Індії знаходилися на той момент найбагатші родовища алмазів, а місцеві майстри вже встигли набити руку і точно знали, як перетворити непривабливий камінчик в справжню цінність і насолоду для очей. Але попит на алмази підвищувався, а індійські родовища активно вичерпувалися. Тому Новий час в алмазній історії ознаменувався пошуком нових місць для видобутку коштовностей. Людство, спрагле до каменів, змогло зітхнути з полегшенням лише після того, як багаті родовища алмазів були виявлені на території Південної Африки. Ближче до XIX сторіччя з'ясувалося, що алмази є і в Австралії. І якщо до недавнього часу головною фішкою діамантів була незрозуміла, містична сила, яка була притаманна цим каменям, то до кінця описуваного періоду відношення до алмазів різко змінилося. Відтепер і назавжди вони стали безумовною цінністю — валютою, яка була затребувана та актуальна в будь-якій країні, в будь-якій частині світу, на будь-якому континенті. Алмазні копальні перетворюються в одне з найбажаніших робочих місць на планеті. Хоча видобуваються камені кров'ю і потом, а іноді і ціною людського життя. Власники родовищ починають популяризувати міфи про отруйність мінералів. Нічого іншого їм не залишається, адже працівники, які видобувають кристали, все частіше ковтають камені, щоб винести їх за межі робочого місця і продати подорожче.
  • Сучасність. Сучасна історія оброблених алмазів нерозривно пов'язана з південноафриканським бізнесменом-мільярдером Нікі Оппенхаймером, його сім'єю і алмазодобувною компанією De Beers, яку ця династія довгий час очолювала. На початку ХХ століття ціни на діаманти різко знизилися. Причина була дивовижною і банальної одночасно: вперше за всю історію алмазів обсяг видобутку дорогоцінних мінералів сильно перевершив попит на камені. Потім стало ще гірше: почалася Перша світова війна. Вона завдала нищівного удару по світовій економіці, тому алмазовидобувні компанії (зрозуміло, не тільки вони, але й вони в тому числі) опинилися десь між підлогою та плінтусом. В кінці 20-х років минулого століття очільником компанії De Beers стає Ернест Оппенхаймер, який робить революцію в алмазовидобувній галузі. Він звертається до всіх профільних компаній з пропозицією здійснювати продаж діамантів через так звану центральну організацію. Офіційно цей центр збуту був дочірньою компанією De Beers. Тобто De Beers виступала посередником у всіх без винятку масштабних операціях з продажу алмазів.

З тих самих пір і майже до наших днів компанія De Beers, очолювана династією Оппенхаймер, контролювала не тільки світовий видобуток, а й світовий продаж діамантів. І лише відносно нещодавно, потрапивши під сильний тиск європейського і американського законодавства, міжнародній корпорації, заснованій в ПАР, довелося відмовитися від тотального контролю над діамантовим ринком.

Коротка історія діамантів

Але De Beers потрібно віддати належне: саме завдяки злагодженій та продуманій внутрішній та зовнішній політиці діамантова галузь більше ніколи не опинялася в глибокій політичній ямі. Керівництво міжнародної корпорації вміло регулювало ринок і жодного разу не допустило різкого зниження цін на камені. Саме тому навіть зараз, коли світова економічна криза то затихає, то загострюється (в цілому, поводиться, як відвертий маятник), діаманти залишаються однією з найбільш затребуваних і грамотних ніш для капіталовкладень.

Топ-9 міфів про природні алмази

"Кажуть ..." — з цього зазвичай починається недостовірна інформація, якої в історії дорогоцінних каменів предостатньо. Сьогодні ми постараємося перерахувати найбільш кричущі та найпопулярніші вигадки, пов'язані з діамантами. Якісь із них ви, можливо, вважаєте банальними і назвете молодіжним словом "баян" ( "баян" — повторно опублікована інформація, давно відомий факт), а якісь напевно стануть для вас справжнім відкриттям. Ну що, поїхали?

Міф 1: кажуть, алмаз — найміцніший камінь на планеті

Найтвердіший — це факт. А ось "найміцніший" — це відверта брехня і перекручування інформації. Той, хто так говорить, звісно, завжди може з'їхати на те, що епітети "твердий" і "міцний" він вживає як безумовні синоніми. Але ми голосуємо за точність, а тому вважаємо подібне неприпустимим. Пошкодити діамант дійсно непросто. Принаймні не так просто, як інші дорогоцінні кристали. Однак якщо постаратися, то вам запросто вдасться його розколоти. Особливо якщо ви вирішите використати для цього важкий металевий предмет. Звідси висновок: не намагайтеся випробовувати камінь, яким ви володієте, на міцність агресивним способом. Швидше за все, він не пройде цього випробування, а ви, піддавшись впливу поширеного міфу, станете власником алмазної крихти замість красивого дорогоцінного кристала.

Міф 2: кажуть, якщо діамант опустити в склянку з водою, він стає невидимим

Це чергова несусветная дурість, спростувати яку може навіть школяр, якщо він не прогулював уроки фізики. З фіанітом такий фокус дійсно може вийти, та й то не з кожним. А з діамантом це просто неможливо. Вся фішка в коефіцієнті заломлення: у води він нижчий, ніж у діаманта. Тому камінь, опущений в чисту воду, не зникне з вашого поля зору.

Міф 3: кажуть, що ціна діаманта залежить від місця його видобутку

Міф 3: кажуть, що ціна діаманта залежить від місця його видобутку

О ні. Точно ні. Це ще одна відверта омана. Алмази сьогодні добувають в різних куточках земної кулі. І місце народження каменю ніяк не впливає на його кінцеву вартість. На відміну від фізичних характеристик, які притаманні коштовності. Вага, колір і якість ограновування — ось параметри, на які дійсно варто звертати увагу при покупці кристала. А країна, зазначена в його "паспорті", — це не більше ніж інформаційна складова сертифіката.

Міф 4: кажуть, що вартість кристала не залежить від флуоресценції

І знову нахабно брешуть. Але перш, ніж розвінчати черговий міф про діаманти, давайте розберемося, що таке флуоресценція. Це випромінювальний перехід, який є допустимим. На відміну, наприклад, від фосфоресценції — забороненого випромінювального переходу. Але в будь-якому випадку, флуоресценція діаманта — це привід вимагати знижку, а то і зовсім відмовитися від придбання каменю. Особливо якщо продавець з піною на губах запевняє, що дефектом це не є. Є, ще ​​й яким.

До речі, алмази, флуоресценція яких характеризується як strong або very strong, мають характерні особливості. Їхнє забарвлення зазвичай переходить в молочний або сіруватий відтінок. І саме цим вони себе видають. В цілому, вартість діаманта через флуоресценцію може бути знижена на третину. А це, погодьтеся, чимало.

Міф 5: кажуть, що камені діаметром до 2 мм — це вже крихта

У сенсі, алмазна крихта. Тобто ніякого відношення до ювелірної промисловості вони не мають. Ну, принаймні, в цьому нас запевняють необізнані скептики, які здатні лише критикувати і яким лінь зайвий раз зазирнути в книгу.

Почнемо з того, що залишки, які накопичилися після ограновування каменя, більше ніколи і ні за яких умов не беруть участь в ювелірній справі. Вони миттєво проходять перепрофілювання і відправляються в іншу нішу життєдіяльності людини. Наприклад, в машинобудування або ще куди-небудь. Але в створенні ювелірних прикрас залишки каменю участі не приймають. Це раз. Друге: якщо алмаз має мізерну вагу, він все одно залишається алмазом, а значить — потребує спеціальної обробки. Якщо камінь цю обробку пройшов, значить він перетворився на діамант. Нехай навіть дуже і дуже крихітний. З будь-яким діамантом, незалежно від ваги, працюють, як з повноцінним каменем. Незважаючи на свою величину, навіть наймізерніші діаманти мають певну кількість граней (найчастіше 57, тому що кругле огранювання є найбільш популярним способом обробки діамантів). Як то кажуть, назвався грибом — лізь у кошик.

Міф 6: кажуть, діамант — найяскравіша з коштовностей

Міф 6: кажуть, діамант — найяскравіша з коштовностей

Можливо, комусь із вас дуже хотілося б в це вірити. Особливо якщо при покупці каменю продавець вас в цьому переконав. Але ми ж за чесність, правда? Тому давайте на чистоту. Існує безліч каменів, які в променях сонця виблискують куди яскравіше за діамант. Яскравий тому приклад — муассаніт, який переливається більш активно та виглядає багатше за гранований алмаз.

Міф 7: кажуть, діаманти не горять

Насправді, не горять тільки рукописи. У решти є прикордонна температура, подолавши яку вогонь спопеляє предмет, яким би стійким і вогнетривким він не був. Температура горіння алмаза складає 900 градусів за шкалою Цельсія. Тому не рекомендуємо вам проводити домашні експерименти з вогнем і дорогоцінним камінням. Інакше ви ризикуєте втратити не тільки коштовності, але й житло. З вогнем не варто жартувати, і ми не втомлюємося це повторювати, незважаючи на те, що наша аудиторія — в основному, люди дорослі.

Міф 8: кажуть, немає каменю дорожчого за діамант

Міф 8: кажуть, немає каменю дорожчого за діамант

Помиляються. Або нахабно брешуть. Насправді, на діамантах не зійшовся клином білий світ. Є безліч каменів, вартість яких за один карат в значній мірі перевищує вартість діаманта. Наприклад, рубін, який був здобутий в Бірмі і носить назву "Схід сонця". В кінці минулого десятиліття він пішов з молотка на аукціоні за рекордну суму. За підсумком вартість одного карата склала 1 мільйон 180 тисяч американських доларів. Пристойно вартував і синій сапфір. Камінь "Синя красуня Азії", який був здобутий на Цейлоні, пішов з молотка за рекордні 17 мільйонів 300 тисяч доларів. Тобто 44 тисячі доларів за одиницю ваги. Найдорожчим серед діамантів є червоні камені — дуже рідкісні і в силу цього надзвичайно затребувані. Згідно з останніми даними, найдорожчим серед червоних діамантів виявився кристал на ім'я Moussaieff Red. Він був знайдений в Бразилії в кінці ХХ століття і проданий на аукціоні за 1 мільйон 580 тисяч доларів за карат. Тому все в світі відносно. Навіть дорожнеча гранованих алмазів.

Міф 9: кажуть, найякісніші діаманти — тільки у відомих марок

Вважається, що лише у знаменитих брендів можна купити максимально якісні камені, в яких не доводиться сумніватися. Але ви ж розумієте, що це помилка. Це все одно що вважати, що якісну тканину можуть використовувати тільки знамениті торгові марки, а локальні, наприклад, якісну тканину дозволити собі не здатні. В реальності ж ситуація часто буває зворотною. Авторитетні бренди дозволяють собі халтурити і продають камінь за ціною, яка сильно дорожча за ринкову. Воно й не дивно, адже при ціноутворенні в вартість була закладена ще й "енна" сума — переплата за бренд. Тому висновок простий: якщо не хочете сумніватися в якості діаманта, звертайтеся до перевіреного продавця. Але якщо бажаєте знайти аналогічний камінь, але за меншу ціну, — шукайте. І ми впевнені, вам вдасться його знайти.

Синтетичні алмази в питаннях і відповідях

Лабораторно вирощені діаманти з'явилися на світовому ринку відносно нещодавно. Вони не можуть похвалитися тисячолітньою історією, як їх природні побратими. Та й умови їх виходу на світову економічну арену були більш ніж несприятливими. Проблема в тому, що синтетичні камені намагалися мімікрувати під натуральні. Принаймні, саме так вони були представлені. Тому і довіри до лабораторно вирощених алмазів мінімум. А дарма.

Питання: чим лабораторні діаманти відрізняються від натуральних?
Відповідь: практично нічим.

чим лабораторні діаманти відрізняються від натуральних

Діамант — це чистий вуглець. Якщо камінь природний, значить мова йде про вуглець, який спресовувався в процесі геологічних перетворень. Штучний діамант — це чистий вуглець, який був стиснутий методом осадження пари. Цікаво, що і в першому, і в другому випадках для формування алмазу достатньо всього двох-трьох тижнів. З точки зору хімічної структури ці камені абсолютно ідентичні. З точки зору кристалічної структури — теж. Єдина мінімальна відмінність полягає в тому, що всередині лабораторного алмаза завжди присутнє якесь зерно, навколо якого і формується камінь. Найчастіше таким зерном виступає шматочок вугілля. Але в цілому, "ядром" синтетичного діаманта може стати і частинка волосся, і навіть прах. (Пам'ятаєте, ми якось розповідали вам про те, як деякі виробники діамантів, намагаючись обіграти траурну тему, запропонували покупцям вирощувати кристали з праху родичів і навіть домашніх улюбленців. І потрібно сказати, ця ідея знайшла своїх відданих фанатів.) Візуально відрізнити великий натуральний діамант від лабораторного неможливо (не кажучи вже про мізерні камінці). Але професіонал, на думку співробітників компанії De Beers, може з легкістю це зробити.

Питання: штучні діаманти — eco-friendly?
Відповідь: безумовно.

штучний діаманти — eco-friendly

Поки видобуток натуральних каменів продовжує бути процесом вкрай небезпечним не тільки для самого добувача, але і для екології, виробництво лабораторних каменів раз у раз отримує компліменти завдяки своїй безпеці для природи та людини. На сьогоднішній день вирощуванням штучних кристалів займаються десятки лабораторій. Велика частина з них знаходяться на території США та Китаю. Ці лабораторії давно вирощують не тільки традиційні прозорі мінерали, а й фантазійні діаманти: рожеві, жовті, коричневі, блакитні... І їм, до речі, для цього не потрібні сверхресурси. Звичайної електрики цілком достатньо.

Питання: вартість — головна перевага лабораторного алмаза?
Відповідь: так, але спершу була ще й етичність.

 вартість — головна перевага лабораторного алмаза

Спочатку вартість штучних діамантів була лише на третину нижча від вартості натуральних каменів. А головною перевагою лабораторного діаманта була етичність. У всьому іншому виробники штучних камінчиків рівнялися на De Beers. Їх спонукало бажання відкусити левову частку ринку, який De Beers промоутила десятиліттями. Потрібно визнати, що головний продавець діамантів на планеті вклав чимало сил і фінансових коштів в те, щоб підштовхнути людей до придбання каменів за ціною, яка значно вища їхньої собівартості. І коли на цьому полі ні з того ні з сього з'явилися нові непрохані гравці, загострення пристрастей досягло свого максимуму.

Продавці натуральних кристалів чудово розуміли, що камені, вирощені людиною, привабливі не тільки більш низькою ціною, але і своєю етичністю. Їх виробляють люди в білих халатах. На відміну від "кривавих алмазів", які часто добувають з порушенням всіх існуючих норм, а також використовують для фінансування диктатур в африканських країнах. Репутація, м'яко кажучи, так собі.

Однак з часом ситуація в корені змінилася. Поява лабораторних кристалів підштовхнула до розвитку і нішу природних каменів. На сьогоднішній день лише 4% представлених на світовому ринку натуральних діамантів мають сумнівне походження. Всі інші можна відстежити аж до імені шахтаря, який відшукав той чи інший кристал. Виробники діамантів, відчувши, що пахне смаженим, почали активно впроваджувати трейсинг каменів і приєднуватися до Кімберлійського процесу. Тому етичність відтепер — перевага практично будь-якого діаманта: і вирощеного людиною, і їм же здобутого.

Розповісти друзям: