Почему платина дороже золота и другие вопросы о “маленьком серебре”

Cтатті Дата публікації: 1 грудня 2020

Для звичайного відвідувача ювелірної крамниці платина — це дорогоцінний метал, вартість якого перевищує і вартість золота, і вже тим більше вартість срібла. Рядовому споживачеві відомо, що платина має біло-сіру структуру, виглядає благородно, виблискує яскраво. На цьому наші знання про один з найцінніших ювелірних металів на планеті вичерпуються. І питання про те, так чому ж ювелірні прикраси з платини дорожче за золоті, так і залишається відкритим. Втім, це лише доводить той факт, що платина — відмінна тема для розмови і унікальна можливість дізнатися багато нового не тільки про конкретний дорогоцінний метал, а й про людей і явища, які нас оточують.

Загадка імені

Слово "платина" має іспанські корені. По-іспанськи plata — це срібло. А слово platina є зменшувально-пестливим від plata і перекладається на українську мову досить принизливо — "погане срібло". Про те, що золото і срібло є цінністю, людству відомо з давніх часів. А ось цінність платини була для наших предків не настільки очевидною. Інакше вони не стали б обзивати цей метал так зневажливо. Першовідкривачами платини вважаються іспанські колонізатори. Вони натрапили на благородно-білий метал на території Американського континенту. Зрозуміло, що платина не була кінцевою метою їх пошуків: вони шукали золото. А це відкриття, як і більшість інших великих світових відкриттів, було скоєно абсолютно випадково. Першовідкривачі за традицією навіть не відчули того, наскільки важлива і дорога річ попалася в їхні руки. 

Іспанці, промиваючи золоті зерна, раптом виявили, що до золота припаяний якийсь сріблястий метал. Зернинки були нібито зрощеними. У зв'язку з тим, що несподівана знахідка була візуально схожою на срібло, іспанські колонізатори так її і назвали — "маленьке срібло", "поганеньке срібло". Згодом справжня цінність знахідки таки прояснилася, але ім'я дорогоцінного металу так і залишилося зневажливим. Нічого не поробиш, традиція. 

Потрібно визнати, що після виявлення знахідки золотошукачам, які приїхали до Південної Америки в пошуках дорогоцінного металу, доводилося несолодко. Відокремити "поганеньке срібло" від золотих зерен було неймовірно складно. Ситуація ускладнювалася ще й досить високою температурою плавлення невідомого на той момент металу. Срібло плавилося при 962 градуси, золото — при 1064 градусах, а платину можна було розплавити лише при 1768 градусах за шкалою Цельсія. Дана фізична властивість дорогоцінного металу іноді просто зводила нанівець будь-які спроби відокремити сріблясті зернинки від золотих і перетворювала процес видобутку золота на тортури для золотошукача. Інших же методів виділення невідомого металу в чистому вигляді тоді ще не існувало.

Від "поганенького срібла" до дорогоцінного металу: шлях становлення платини

Про те, що платина цінніша за золото, наші предки здогадалися порівняно нещодавно: не більше трьох століть тому. Парадоксально, але до цього моменту платині ніхто не надавав особливого значення. У кращому випадку, її просто сприймали за срібло. У гіршому — викидали як породу, яка не має ніякої матеріальної цінності. Один з найбільш яскравих прикладів, що ілюструють даний факт, — виявлення скрині, обитої дорогоцінними металами, в Фівах — столиці IV нома Верхнього Єгипту. Знайдена археологами скриня була виготовлена, за припущеннями дослідників, приблизно в 7 столітті до нашої ери. Однією із складових частин цього ящика для зберігання була широка смужка з платини. При цьому золото і срібло теж було використано в якості оснащення скрині, але в куди меншій кількості. 

Знахідка підтверджує, що майстер, який виготовляв скриню, швидше за все, просто не надав платині ніякого значення і використовував цей метал як звичайний недорогоцінний матеріал, зробивши з нього масивну складову для ящика. Незважаючи на те, що справжня цінність платини була встановлена ​​порівняно нещодавно (набагато пізніше, ніж це сталося із золотом та сріблом), в стародавні часи метал попадався людям досить часто. При цьому вони сприймали його або як браковане срібло, або як золото, яке з невідомих причин ще не встигло "дозріти". Так і жили багато століть поспіль. 

І тільки індіанці, які населяли територію Південної Америки (сучасні території таких країн як Еквадор і Колумбія) здогадалися про вищу цінність платини раніше за інших. Поки іспанські колонізатори обзивали платину, застосовуючи до неї зневажливу назву, індіанці вже навчилися обробляти метал і створювати з нього прикраси. Щоправда, решті світу про це стало відомо занадто пізно, і вона була приречена довгі століття жити в невіданні. 

Перша боязка згадка про платину як окремий, самостійний хімічний елемент була пов'язане з випуском книги Скалігера Exoteric Exercises, датованої серединою XVI століття. Але по-справжньому платина була відкрита майже два століття по тому — в 1748 році, коли вчений Дон Антоніо де Уллоа повернувся з експедиції по Південній Америці та написав детальний звіт про свою подорож і дослідження. З тих пір ім'я платини зазвучало, і на території Старого Світу стали з'являтися перші зразки цього найдорожчого ювелірного металу в світі.

Платина та золото: що дорожче і чому

При бажанні на питання про високу вартість білого металу можна відповісти досить коротко. Основна причина високої вартості платини полягає у вазі металу: платина важча, ніж золото. А це означає, що однакові за формою і обсягом вироби, виконані з білого дорогоцінного металу і з золотого, матимуть різну питому вагу. Платинова прикраса буде важчою за золоту. Ось вам і причина більш високої вартості. 

Є, правда, й інші не менш об'єктивні чинники цієї дорожнечі. Платина — метал більш рідкісний, зустрічається в природі не так часто, як золото. Обробляти платину складніше, ніж аурум, і цей факт теж накладає свій важкий відбиток на кінцеву ціну платинової прикраси.

Топ-5 металів платинової групи

Платина — це єдиний метал платинової групи, фізичні і хімічні властивості якого дозволяють використовувати його в ювелірній справі повноцінно. Однак існують і інші представники цієї "спільноти", без яких багато відкриттів в житті сучасної людини були б неможливі. Про них і поговоримо.

Паладій означає "планета Паллада"

Основні властивості паладію — це міцність і легкість. Відмітна особливість — сяючий відверто-білий колір, який притаманний цьому металу. Серед перерахованих нижче металів він вважається наймолодшим, тому що був відкритий менше двох століть назад, майже одночасно з планетою Палладою, в честь якої і був названий. В якості основного в ювелірній промисловості використовується вкрай рідко. Причина банальна: відсутність купівельного попиту. Якщо добре постаратися, то в асортименті нішевих брендів можна відшукати конструктивно прості ювелірні вироби, виготовлені повністю з паладію. Але це, скоріше, виняток, ніж правило. 

Втім, всім нам відома безліч випадків, коли те, що дійсно цінно, довгий час коштувало дешевше, ніж об'єктивно менш цінна річ. Були часи в історії, коли алюміній був дорожчий за платину. Тому почекаємо: благородний паладій не дарма має таке гучне визначення. Благородні метали, як і благородні люди, вміють чекати. Але навіть незважаючи на те, що в якості основного ювелірного металу паладій використовується вкрай рідко, його активно застосовують при виробництві прикрас з так званого білого золота. Щоб аксесуар отримав благородний білий окрас, досить додати в золотий сплав всього один відсоток паладію — і вуаля! Тепер відповідь на питання про те, що дорожче — біле золото або платина, для вас цілком очевидна: звичайно ж, платина, раз біле золото — це всього лише звичайний золотий сплав з крихітною порцією паладію.

Рутеній означає "Русь"

Поляк Анджей Снядецький був першою людиною, яка заявила про відкриття нового металу платинової групи. Ця подія відбулася на початку позаминулого століття. У Петербурзі відкриття зареєстрували і назвали метал вестієм. А французи в Снядецького не повірили і відкинули його новаторські ідеї. Битва за істину Петербург та польський вчений програли. Причому лише тому, що французький Інститут науки на той момент був організацією куди більш авторитетною і впливовою. 

Після поляка був німець — фізик на прізвище Озанн. Він теж наполягав на тому, що експериментальним шляхом отримав нову речовину. За німцем слідував хімік на прізвище Клаус. Але і на цей раз промах: світове співтовариство в особі авторитетного шведського фізика Берцеліуса активно опиралося визнанню нового металу. Але Клаус не здався, він продовжив свої дослідження, і в 1844 році йому вдалося виокремити чистий рутеній з платинової руди. На цей раз Берцеліусу відкрутитися не вдалося, і відкриття довелося визнати. На даний момент рутеній отримують двома шляхами. Перший з них — це обробка платини, в ході якої рутеній виділяється як побічний продукт. А другий — це відпрацьоване ядерне паливо, в якому, як з'ясувалося, теж народжується цей метал платинової групи.

Іридій означає "веселка"

Його відкрив учений на прізвище Теннант. Англієць знаходився в Південній Америці і, як і багато інших на початку XIX століття, намагався дослідити платину. В процесі обробки металу свіжою сумішшю кислот (азотної і соляної) Теннант виявив в осаді інший метал, який до цього моменту не був відомий. Речовина отримала назву "іридій", що в перекладі означає "райдужний". А все тому що його колірна гамма виявилася неймовірно широкою: метал мав здатність переливатися всіма кольорами веселки. У ювелірній промисловості цей метал платинової групи практично не використовується. А якщо і застосовується, то виключно в якості домішку до платині. А ось в машинобудуванні іридій задіяний досить активно. Зокрема, його використовують для виготовлення свічок запалювання, які, на відміну від звичайних нікелевих, розраховані не на 30 тисяч кілометрів пробігу, а на 120 тисяч.

Родій означає "троянда"

У перекладі з давньогрецької назва цього металу означає "троянда". Дивно і несподівано для металу, чи не так? А тим часом все це можна логічно пояснити. Справа в тому, що з'єднання тривалентного родію мають червоно-рожевий колір. Тому англієць Вільям Волластон, який відкрив родій, вирішив назвати метал саме так. 

У земній корі родію мізерно мало. На відміну від кам'яних метеоритів, в структурі яких його предостатньо. Окремо родій, як правило, виявити не вдається. Кажуть, гриби не ростуть поодинці, а тільки цілими зграйками. Так і родій: зазвичай він зустрічається тільки поруч із золотом і платиною. Родований — значить "покритий родієм". Це визначення часто можна почути в ювелірних бутиках або прочитати в електронному каталозі найбільшого ювелірного онлайн-магазину в країні — Gold.ua, гортаючи віртуальні торгові вітрини і вибираючи прикраси, які відповідають вашому запиту. Здатність родію віддзеркалювати робить його лідером серед ювелірних покриттів. Він такий самий "дзеркальний", як срібло, але, на відміну від опонента, родію не властиво з часом темніти. Ось чому родовані прикраси довгі роки залишаються, як нові.

Осмій означає "запах"

Найдорожчий метал сучасності — так, осмій саме такий. Один грам цього металу платинової групи може коштувати кілька тисяч доларів, і це не жарт. Він забарвлений в сріблястий колір з біло-блакитним відливом і визнаний найщільнішою речовиною на планеті. Вчені спробували стиснути осмій, і виявилося, що ця затія ще більш безглузда, ніж затія стиснути алмаз: з осмієм справи ще складніші! 

До речі, в перекладі на українську "осмій" означає "запах". Пам'ятаєте Теннанта, який експериментальним способом відкрив іридій? Паралельно з іридієм він відкрив і осмій. І сталося це в ході одного і того самого експерименту: вчений впливав на платину царською горілкою — згаданої вище свіжою сумішшю азотної і соляної кислот. В осад тоді випав не один метал, а декілька. Першим був іридій. А другим, як з'ясувалося пізніше, осмій. Одна з речовин, які випали в осад, мала дуже різкий запах, схожий на запах свіжого часнику. Тому грецьке osme ( "запах"), яке миттєво згадалося Теннанту в момент експерименту, стало не просто тимчасовою назвою, а постійним ім'ям нового металу. 

Як бачите, у виготовленні ювелірних виробів платина використовується частіше за інші метали платинової групи. Вона єдина може служити основою для прикрас. Всі інші метали використовуються або в складі лігатури, або в якості покриття основного матеріалу, або не використовуються в ювелірній промисловості взагалі.

4 основних родовища платини

Платину видобувають в різних місцях на планеті. Десь її більше, десь менше. Але наймасштабніших родовища цього металу на нашій землі чотири: ПАР, Канада, Росія і США. 

Найбільшим серед перерахованих є Бушвельдський комплекс, який розкинувся на території Південно-Африканської Республіки. Саме тут видобувають більшу частину платинових металів на землі. Аби не заглиблюватися в особливості будови цього родовища, можна змалювати його як гігантське блюдо, дно якого сягає глибоко в грунт, а края виступають на поверхню земної кори. До середини минулого століття платину активно видобували на Уралі (Росія), але на сьогоднішній день видобуток металу в цьому регіоні припинений через повне виснаження джерел. Після цього вчені взялися за розробку Таймирського родовища. Сьогодні Таймирський півострів є місцем концентрації платини на території Російської Федерації і єдиним джерелом платини в країні. 

У РФ платина видобувається закритим способом, а в Канаді — навпаки. Принаймні, так було до 2005 року. І тільки в 2006-му був запущений підземний рудник, який сьогодні є найбільшим постачальником паладію в державі. У Сполучених Штатах метали платинової групи видобувають в Монтані. У цьому американському штаті розташовані два найбільших рудника, запущені в 1987 році. ¾ з усіх металів, здобутих в цих родовищах, становить паладій. А решта, як правило, платина.

Як зрозуміти, що платина справжня: домашні методи тестування

На початку XXI століття західні PR-компанії на замовлення великих ювелірних фірм почали активно розкручувати платину як перспективний ювелірний матеріал під гаслом "вічний метал для вічного кохання". І маркетингові хитрощі, як і в випадку з діамантами, відмінно спрацювали. Популярність платини дійсно стрімко злетіла вгору. Одні виробники пропонували вироби з платини для чоловіків, підкреслюючи таким чином твердість і самого металу, і його власника. Але більшість компаній зробило ставку на обручки та каблучки для заручин, а також на інші, але саме весільні ювелірні прикраси. 

Якщо у вашій скриньці завалялася каблучка, яка дісталася вам у спадок від бабусі, і ви не знаєте, що це — срібло, біле золото або платина, пропонуємо вам кілька домашніх лайфхаків, які допоможуть розібратися в ситуації і отримати гранично точну відповідь на питання, не вдаючись до послуг фахівця-оцінювача.

Спосіб перший: оцінка маси

Оцінку маси прикраси можна провести за допомогою найзвичайнісіньких кухонних ваг, які сьогодні, в епоху правильного харчування і корисних харчових звичок, є на кухні в кожної другої господині. Якщо ви — кожна перша, і ваг у вас немає, проведіть оцінку маси прикраси на око. Для цього необхідно взяти для порівняння схожий за вагою срібний виріб і аналогічний золотий. Різниця у вазі між платиною і сріблом колосальна: значно платина важча. Але і в порівнянні з золотом різниця маси помітна. І тут важливо врахувати два моменти: 

  1. щільність платини: цей показник у даного дорогоцінного металу істотно вищий, ніж аналогічний показник у золота або срібла; за щільністю платину можуть переплюнути тільки осмій і іридій; десь неподалік від платини бродять уран і реній — їхні показники щільності схожі на платиновий;
  2. проба платини: в якості ювелірного матеріалу використовується метал найвищих проб, починаючи від 850-ої та закінчуючи 950-ою пробою; це означає, що відсоток чистої платини в прикрасах варіюється від 85% до 95%, в той час як максимальний вміст золота в прикрасах ніколи не перевищує 75% (в іншому випадку сплав буде занадто м'яким для носіння, хоча і прикраса 750-ої проби для щоденного носіння категорично не підходить). 

Обидва описаних вище фактора впливають на вагу кінцевого ювелірного аксесуара. Тому навіть без ваг ви відчуєте, що платиновий виріб важчий за золотий і вже тим більше за срібний.

Спосіб другий: вплив подразниками

Жодна побутова речовина не здатна негативно вплинути на платину і зіпсувати її зовнішній вигляд, залишивши на поверхні аксесуара плями або інші сліди. Тому перевірити платину на справжність можна за допомогою наступної рідини: 

  • йоду;
  • перекису водню;
  • оцту. 

Дозволимо собі нагадати, що платина — метал благородний. А це не просто красивий епітет. Це приставка, яка означає, що даний метал знаходиться поза полем впливу атмосферних явищ. На повітрі він не окислюється, в воді не іржавіє. В реакції з лугами і кислотами не вступає. А для того, щоб це відбулося, платину доведеться гарненько нагріти, інакше ніякого контакту не буде. Повільно розчинитися платину можуть змусити лише дві рідини — царська горілка, про яку ми неодноразово писали вище, і рідкий бром.

Спосіб третій: випробування вогнем

Тугоплавкість платини зашкалює. Саме з цієї причини даний метал активно використовується не тільки в ювелірній, але і в інших галузях промисловості, включаючи космічну і машинобудівну галузь. Якщо взяти платинову каблучку або сережки пінцетом (попередньо вдягнувши спеціальні рукавички, які захистять руки від опіку при нагріванні металу) і піднести прикрасу до газового пальника, то з нею нічого не станеться ні через хвилину, ні через тридцять. Зовнішній вигляд дорогоцінного аксесуара ніяк не зміниться і залишиться рівно таким самим, яким він був до сеансу нагрівання.

Спосіб четвертий: вимірювання щільності

Пам'ятаєте закон Архімеда? Тоді дійте суворо згідно до нього. Спершу уточніть вагу гіпотетично платинової прикраси. Після дізнайтеся точний обсяг води, виражений в кубічних сантиметрах. Бажано взяти для експерименту мірний посуд, який після переміщення аксесуара в воду дозволить без складнощів обчислити об'єм витісненої рідини. 

Як тільки всі шукані дані будуть відомі, вам залишиться провести просту математичну дію: масу прикраси в грамах розділити на обсяг витісненої прикрасою води, виражений в кубічних сантиметрах. Отримана цифра і буде щільністю виробу. Якщо показник буде близький до 21,45, значить ви і справді маєте справу з платиною.

Розповісти друзям: