Почему платина дороже золота и другие вопросы о “маленьком серебре”

Статьи Дата публикации: 1 декабря 2020

Для обычного посетителя ювелирного магазина платина — это драгоценный металл, стоимость которого превышает и стоимость золота, и уж тем более стоимость серебра. Рядовому потребителю известно, что платина имеет бело-серую структуру, выглядит благородно, сверкает ярко. На этом наши знания об одном из самых ценных ювелирных металлов на планете исчерпываются. И вопрос о том, так почему же ювелирные украшения из платины дороже золотых, так и остается открытым. Впрочем, это лишь доказывает тот факт, что платина — отличная тема для разговора и уникальная возможность узнать много нового не только о конкретном драгоценном металле, но и о людях и явлениях, которые нас окружают.

Загадка имени

Слово “платина” имеет испанские корни. По-испански plata — это серебро. А слово platina является уменьшительно-ласкательным от plata и переводится на русский язык довольно уничижительно — “серебришко”. О том, что золото и серебро представляют собой ценность, человечеству известно с давних времен. А вот ценность платины не была для наших предков столь очевидной. Иначе они не стали бы обзывать этот металл так пренебрежительно. Первооткрывателями платины считаются испанские колонизаторы. Они наткнулись на благородно-белый металл на территории Южноамериканского континента. Разумеется, платина не была конечной целью их поисков: они искали золото. А это открытие, как и большинство других великих мировых открытий, было совершено абсолютно случайно. Первооткрыватели по традиции даже не ощутили того, насколько важная и дорогая вещица попалась им в руки. 

Испанцы, промывая золотые зерна, вдруг обнаружили, что к золоту припаян какой-то серебристый металл. Зернинки были как будто бы сросшимися. В связи с тем, что неожиданная находка была визуально схожа с серебром, испанские колонизаторы так ее и назвали — “маленькое серебро”, “серебришко”. Со временем истинная ценность находки таки прояснилась, но имя драгоценного металла так и осталось уничижительным. Ничего не поделаешь, традиция.

Нужно признать, что после обнаружения находки золотоискателям, приехавшим в Южную Америку в поисках драгоценного металла, приходилось несладко. Отделить “серебришко” от золотых зерен было невероятно сложно. Ситуация усложнялась еще и довольно высокой температурой плавления неизвестного на тот момент металла. Серебро плавилось при 962 градусах, золото — при 1064 градусах, а платину можно было расплавить лишь при 1768 градусах по шкале Цельсия. Данное физическое свойство драгоценного металла иногда просто сводило на нет любые попытки отделить серебристые зернинки от золотых и превращало процесс добычи золота в пытку для золотоискателя. Иных же методов выделения неизвестного металла в чистом виде тогда еще не существовало.

От “серебришка” к драгоценному металлу: путь становления платины

О том, что платина ценнее золота, наши предки догадались сравнительно недавно: не более трех столетий назад. Парадоксально, но до этого момента платине никто не придавал особого значения. В лучшем случае, ее просто принимали за серебро. В худшем — выбрасывали как породу, не имеющую никакой материальной ценности. Один из наиболее ярких примеров, иллюстрирующих данный факт, — обнаружение сундука, обитого драгоценными металлами, в Фивах — столице IV нома Верхнего Египта. Найденный археологами сундук был изготовлен, согласно предположениям исследователей, примерно в 7 веке до нашей эры. Одной из составных частей этого ящика для хранения была широкая полоска из платины. При этом золото и серебро тоже было использовано в качестве оснащения сундука, но в куда меньшем количестве. 

Находка подтверждает, что мастер, изготавливавший сундук, скорее всего, просто не придал платине никакого значения и использовал этот металл как обычный недрагоценный материал, сделав из него массивную составляющую для ящика. Несмотря на то, что истинная ценность платины была установлена сравнительно недавно (гораздо позже, чем это произошло с золотом и серебром), в древние времена металл попадался людям довольно часто. При этом они воспринимали его либо как бракованное серебро, либо как золото, которое по неизвестным причинам еще не успело “дозреть”. Так и жили многие века. 

И только индейцы, населяющие территорию Южной Америки (современные территории таких стран как Эквадор и Колумбия) догадались о высшей ценности платины раньше других. Пока испанские колонизаторы обзывали платину, применяя к ней уничижительное название, индейцы уже научились обрабатывать металл и создавать из него украшения. Правда, остальному миру об этом стало известно слишком поздно, и он был обречен долгие столетия жить в неведении.

Первое робкое упоминание платины как отдельного, самостоятельного химического элемента было сопряжено с выпуском книги Скалигера Exoteric Exercises, датированной серединой XVI века. Но по-настоящему платина была открыта почти два века спустя — в 1748 году, когда ученый Дон Антонио де Уллоя вернулся из экспедиции по Южной Америки и написал подробный отчет о своем путешествии и проведенном исследовании. С тех пор имя платины зазвучало, и на территории Старого Света стали появляться первые образцы этого самого дорогого ювелирного металла в мире.

Платина и золото: что дороже и почему

При желании на вопрос о высокой стоимости белого металла можно ответить довольно коротко. Основная причина высокой стоимости платины заключается в весе металла: платина тяжелее, чем золото. А это означает, что одинаковые по форме и объему изделия, выполненные из белого драгоценного металла и из золотого, будут иметь разный удельный вес. Платиновое украшение будет тяжелее, чем золотое. Вот вам и причина более высокой стоимости.  

Есть, правда, и другие не менее объективные факторы этой дороговизны. Платина — металл более редкий, встречающийся в природе не так часто, как золото. Обрабатывать платину сложнее, чем аурум, и этот факт тоже накладывает свой тяжелый отпечаток на конечную цену платинового украшения.

Топ-5 металлов платиновой группы

Платина — это единственный металл платиновой группы, физические и химические свойства которого позволяют использовать его в ювелирном деле полноценно. Однако существуют и другие представители этого “сообщества”, без которых многие открытия в жизни современного человека были бы невозможны. О них и поговорим.

Палладий означает “планета Паллада”

Основные свойства палладия — это прочность и легкость. Отличительная особенность — сияющий откровенно-белый цвет, которым обладает этот металл. Среди перечисленных ниже металлов он считается самым молодым, потому как был открыт меньше двух столетий назад, почти одновременно с планетой Палладой, в честь которой и был назван. В качестве основного в ювелирной промышленности используется крайне редко. Причина банальна: отсутствие покупательского спроса. Если хорошо постараться, то в ассортименте нишевых брендов можно отыскать конструктивно простые ювелирные изделия, изготовленные полностью из палладия. Но это, скорее, исключение, чем правило. 

Впрочем, всем нам известно множество случаев, когда то, что действительно ценно, долгое время стоило дешевле, чем объективно менее ценная вещь. Были времена в истории, когда алюминий был дороже платины. Так что подождем: благородный палладий не зря имеет такое громкое определение. Благородные металлы, как и благородные люди, умеют ждать. Но даже несмотря на то, что в качестве основного ювелирного металла палладий используется крайне редко, его активно применяют при производстве украшений из так называемого белого золота. Чтобы аксессуар получил благородный белый окрас, достаточно добавить в золотой сплав всего один процент палладия — и вуаля! Теперь ответ на вопрос о том, что дороже — белое золото или платина, для вас вполне очевиден: конечно же, платина, раз белое золото — это всего лишь обычный золотой сплав с крошечной порцией палладия.

Рутений означает “Русь”

Поляк Анджей Снядецкий был первым человеком, который заявил об открытии нового металла платиновой группы. Это событие произошло в начале позапрошлого века. В Петербурге открытие зарегистрировали и назвали металл вестием. А французы в Снядецкого не поверили и отвергли его новаторские идеи. Битва за истину Петербургом и польским ученым была проиграна. Причем лишь потому, что французский Институт науки на тот момент был организацией куда более авторитетной и влиятельной.  

После поляка был немец — физик по фамилии Озанн. Он тоже настаивал на том, что экспериментальным путем получил новое вещество. За немцем следовал химик по фамилии Клаус. Но и на этот раз промах: мировое сообщество в лице авторитетного шведского физика Берцелиуса активно противилось признанию нового металла. Но Клаус не сдался, он продолжил свои исследования, и в 1844 году ему удалось вычленить чистый рутений из платиновой руды. На этот раз Берцелиусу отвертеться не удалось, и открытие пришлось признать. На данный момент рутений получают двумя путями. Первый из них — это обработка платины, в ходе которой рутений выделяется как побочный продукт. А второй — это отработанное ядерное топливо, в котором, как выяснилось, тоже рождается этот металл платиновой группы.

Иридий означает “радуга”

Его открыл ученый по фамилии Теннант. Англичанин находился в Южной Америке и, как и многие другие в начале XIX века, пытался исследовать платину. В процессе обработки металла свежей смесью кислот (азотной и соляной) Теннант обнаружил в осадке иной металл, который до этого момента не был известен. Вещество получило название “иридий”, что в переводе означает “радужный”. А все потому что его цветовая гамма оказалась невероятно широкой: металл имел способность переливаться всеми цветами радуги. В ювелирной промышленности этот металл платиновой группы практически не используется. А если и применяется, то исключительно как добавка к платине. А вот в автомобилестроении иридий задействован довольно активно. В частности, его используют при изготовлении свечей зажигания, которые, в отличие от обычных никелевых, рассчитаны не на 30 тысяч километров пробега, а на 120 тысяч.  

Родий означает “роза”

В переводе с древнегреческого название этого металла означает “роза”. Удивительно и неожиданно для металла, не правда ли? А тем временем всё логически объяснимо. Дело в том, что соединения трехвалентного родия имеют красно-розовый цвет. Поэтому англичанин Уильям Волластон, открывший родий, решил назвать металл именно так. 

В земной коре родия ничтожно мало. В отличие от каменных метеоритов, в структуре которых его предостаточно. Отдельно родий, как правило, обнаружить не удается. Говорят, грибы не растут по-отдельности, а только целыми стайками. Так и родий: обычно он встречается только рядом с золотом и платиной. Родированный — значит “покрытый родием”. Это определение часто можно услышать в ювелирных бутиках или прочитать в электронном каталоге крупнейшего ювелирного онлайн-магазина в стране — Gold.ua, листая виртуальные торговые витрины и выбирая украшения, соответствующие вашему запросу. Отражающие способности родия делают его лидером среди ювелирных покрытий. Он такой же “зеркальный”, как серебро, но, в отличие от оппонента, родию не свойственно со временем темнеть. Вот почему родированные украшения долгие годы остаются, как новые.

Осмий означает “запах”

Самый дорогой металл современности — да, осмий именно таков. Один грамм этого металла платиновой группы может стоить несколько тысяч долларов, и это не шутка. Он окрашен в серебристый цвет с бело-голубым отливом и признан самым плотным веществом на планете. Ученые попытались сжать осмий, и оказалось, что эта затея еще более бессмысленная, чем затея сжать алмаз: с осмием дело обстоит еще сложнее!  

Кстати, в переводе на русский “осмий” значит “запах”. Помните Теннанта, который экспериментальным способом открыл иридий? Параллельно с иридием он открыл и осмий. И случилось это в ходе одного и того же эксперимента: ученый воздействовал на платину царской водкой — упомянутой выше свежей смесью азотной и соляной кислот. В осадок тогда выпал не один металл, а несколько. Первым был иридий. А вторым, как выяснилось позже, осмий. Одно из веществ, выпавших в осадок, имело очень резкий запах, похожий на запах свежего чеснока. Поэтому греческое osme (“запах”), мгновенно пришедшее Теннанту на ум в момент эксперимента, стало не просто временным названием, а постоянным именем нового металла. 

Как видите, изготавливая ювелирные изделия, платина используется чаще других металлов из платиновой группы. Она единственная может служить основой для украшений. Все остальные металлы используются  либо в составе лигатуры, либо в качестве покрытия основного материала, либо не используются в ювелирной промышленности вообще.

4 основных месторождения платины

Платину добывают в разных местах на планете. Где-то ее больше, где-то меньше. Но самых масштабных месторождений этого металла на нашей земле четыре: ЮАР, Канада, Россия и США.

Самым крупным среди перечисленных является Бушвельдский комплекс, раскинувшийся на территории Южно-Африканской Республики. Именно здесь добывают большую часть платиновых металлов на земле. Не углубляясь в особенности строения этого месторождения, можно обрисовать его как гигантское блюдо, дно которого уходит глубоко в грунт, а края выступают на поверхность земной коры. До середины прошлого века платину активно добывали на Урале (Россия), но на сегодняшний день добыча металла в этом регионе прекращена из-за полного истощения источников. После этого ученые принялись за разработку Таймырского месторождения. Сегодня Таймырский полуостров является местом концентрации платины на территории Российской Федерации и единственным источником платины в стране. 

В РФ платина добывается закрытым способом, а в Канаде — наоборот. По крайней мере, так было аккурат до 2005 года. И только в 2006-ом был запущен подземный рудник, который сегодня является крупнейшим поставщиком палладия в государстве. В Соединенных Штатах металлы платиновой группы добывают в Монтане. В этом американском штате расположены два крупнейших рудника, запущенные в 1987 году. ¾ из всех металлов, добытых в этих месторождениях, составляет палладий. А остальное, как правило, платина.

Как понять, что платина подлинная: домашние способы

В начале XXI века западные PR-компании по заказу крупных ювелирных фирм начали активно раскручивать платину как перспективный ювелирный материал под лозунгом “вечный металл для вечной любви”. И маркетинговые хитрости, как и в случае с бриллиантами, отлично сработали. Популярность платины действительно стремительно взлетела вверх. Одни производители предлагали изделия из платины для мужчин, подчеркивая таким образом твердость и самого металла, и его обладателя. Но большинство компаний сделало ставку на помолвочные и обручальные кольца, а также на другие, но именно свадебные ювелирные украшения.

Если в вашей шкатулке завалялось кольцо, доставшееся вам по наследству от бабушки, и вы не знаете, что это — серебро, белое золото или платина, предлагаем вам несколько домашних лайфхаков, которые помогут разобраться в ситуации и получить предельно точный ответ на вопрос не прибегая к услугам специалиста-оценщика.

Способ первый: оценка массы

Оценку массы украшения можно провести с помощью самых обычных кухонных весов, которые сегодня, в эпоху правильного питания и полезных пищевых привычек, есть на кухне у каждой второй хозяйки. Если вы — каждая первая, и весов у вас не имеется, проведите оценку массы украшения на глаз. Для этого необходимо взять для сравнения схожее по весу серебряное изделие и аналогичное золотое. Разница в весе между платиной и серебром колоссальная: платина тяжелее. Но и по сравнению с золотом разница массы заметна. И тут важно учесть два момента: 

  1. плотность платины: этот показатель у данного драгоценного металла существенно выше, чем аналогичный показатель у золота или серебра; по плотности платину могут переплюнуть только осмий и иридий; где-то неподалеку от платины бродят уран и рений — их плотность схожа с платиновой;
  2. проба платины: в качестве ювелирного материала используется металл наивысших проб, начиная от 850-ой и заканчивая 950-ой пробой; это означает, что процент чистой платины в украшениях варьируется от 85% до 95%, в то время как максимальное содержание золота в украшениях никогда не превышает 75% (в противном случае сплав будет слишком мягким для носки, хотя и украшение 750-ой пробы для ежедневного ношения категорически не подходит). 

Оба описанных выше фактора влияют на вес конечного ювелирного аксессуара. Поэтому даже без весов вы почувствуете, что платиновое изделие тяжелее золотого и уж тем более серебряного.

Способ второй: воздействие раздражителями

Ни одно бытовое вещество не способно негативно повлиять на платину и испортить ее внешний облик, оставив на поверхности аксессуара пятна или другие следы. Поэтому проверить платину на подлинность можно при помощи следующих жидкостей: 

  • йод;
  • перекись водорода;
  • уксус.

Позволим себе напомнить, что платина — металл благородный. А это не просто красивый эпитет. Это приставка, которая означает, что данный металл находится вне поля воздействия атмосферных явлений. На воздухе он не окисляется, в воде не ржавеет. В реакции с щелочами и кислотами не вступает. А для того, чтобы это произошло, платину придется хорошенько нагреть, иначе никакого контакта не будет. К медленному растворению платину могут сподвигнуть лишь две жидкости — царская водка, о которой мы неоднократно писали выше, и жидкий бром.

Способ третий: испытание огнем

Тугоплавкость платины зашкаливает. Именно по этой причине данный металл активно используется не только в ювелирной, но и в других отраслях промышленности, включая космическую и автомобилестроительную отрасль. Если взять платиновое кольцо или серьги пинцетом (предварительно надев специальные перчатки, которые защитят руки от ожога при нагревании металла) и поднести украшение к газовой горелке, то с ним ничего не произойдет ни через минуту, ни через тридцать. Внешний облик драгоценного аксессуара никак не изменится и останется ровно таким же, как и до сеанса нагревания.

Способ четвертый: измерение плотности

Помните закон Архимеда? Тогда действуйте строго в соответствии с ним. Сперва уточните вес гипотетически платинового украшения. После узнайте точный объем воды, выраженный в кубических сантиметрах. Желательно взять для эксперимента мерный сосуд, который после помещения аксессуара в воду позволит без труда вычислить объем вытесненной жидкости. 

Как только все искомые данные будут известны, вам останется провести простое математическое действие: массу украшения в граммах разделить на объем вытесненной украшением воды, выраженный в кубических сантиметрах. Полученная цифра и будет плотностью изделия. Если показатель будет близок к 21,45, значит вы и впрямь имеете дело с платиной.

Рассказать друзьям: