Зоряний пил: що таке муассаніт, і чим космічний мінерал відрізняється від "земних" камінчиків

Cтатті Дата публікації: 30 листопада 2020

У різних джерелах камінь муассаніт називають по-різному. В одних він фігурує під кодовою назвою "імітація діаманта", в інших його називають "синтетичним алмазом", а в третіх — "подобою фіаніту". В реальності ж муассаніт, фіаніт і синтетичний алмаз — камені принципово різні. Ми вирішили написати цю статтю, щоб пояснити вам, чим вони відрізняються, і познайомити з муассанітом ближче. Всупереч думці деяких "фахівців", муассаніту навряд чи судилося посунути діаманти на світовому ювелірному ринку. Однак свої перспективи цей камінчик, безумовно, має. Як і своїх відданих шанувальників.

Коротка історія відкриття

Свою назву муассаніт отримав завдяки людині, якій пощастило першою виявити цей мінерал. Звали його Анрі Муассан. А подія, завдяки якій ім'я цього чоловіка опинилося навік вписаним в історію ювелірної галузі, відбулося в 1893 році. Француз за походженням і хімік за освітою і покликанням досліджував кратер, залишений метеоритом на території штату Аризона (США), і виявив у ньому камінь, який візуально дуже сильно нагадував алмаз. Правди заради варто сказати, що перша думка Анрі Муассана була аналогічною: він вирішив, що знайшов майбутній діамант. Однак вивчивши мінерал, трохи згодом вченому стало зрозуміло, що в його руки потрапив принципово інший камінь. 

Натуральний муассаніт — це камінь позаземного походження. Його можна знайти на нашій планеті, але місць, які здатні похвалитися "покладами" природного муассаніту на Землі раз-два — та й годі. Як правило, це уламки метеоритів, які впали на нашу планету. З часом ці уламки стали невід'ємною частиною верхніх шарів земної кори. А тому, самі розумієте, зустріти ювелірну прикрасу з натуральним муассанітом досить складно: мінерал дуже рідкісний, і право володіння ним можна придбати лише за дуже великі гроші. Тому найчастіше напис на бирці прикраси свідчить про те, що частиною обраної вами каблучки з муассанітом став штучний камінь. Тобто муассаніт, повністю ідентичний натуральному (тому, який прилетів на Землю з космосу), але вирощений в лабораторних умовах.

Маленька порція скандалу

Цікаво, що історія відкриття муассаніта, подібно історії будь-якого іншого гучного відкриття, була пов'язана зі скандалом. Ми не звикли копирсатися в брудній білизні, але події, які розгорталися навколо французького хіміка і його знахідки в кінці XIX століття, були цікаві не тільки і не стільки своєю "жовтизною", скільки наявною в них науковою складовою. 

Відправившись в Сполучені Штати для проведення дослідження місця падіння арізонського метеорита, Анрі Муассан прихопив з собою надсучасну, за мірками того часу, пилу. Інструмент був необхідний хіміку для того, щоб робити розпил метеоритних уламків. В якийсь момент, після чергового розпилу, француз виявив сліди карбіду кремнію (SiC) та миттю оголосив, що відкрив новий мінерал. Члени наукового співтовариства доволі швидко зареєстрували заявку Муассана на відкриття. І після цього сталося найцікавіше. 

Після того як виявлений Анрі Муассаном камінь муассаніт впевненим кроком увійшов в історію мінералогії, до відкриття придивилися більш пильно. І частина світової наукової спільноти засумнівалася. Справа в тому, що більш ніж за півстоліття до відкриття француза інший його колега — швед Якоб Берцеліус — винайшов синтетичний карбід кремнію (той самий SiC) та оголосив, що штучно створене з'єднання може використовуватися в промисловості як унікальний за своїми властивостями абразивний матеріал. І це, як і раніше, було абсолютною правдою. Скандал розгорівся саме тоді, коли стало відомо: пила, котрою орудував француз і без якої він не зміг би зробити своє відкриття, була покрита речовиною, яку винайшов швед. А тому світові не варто було округляти очі і дивуватися, коли Анрі Муассан оголосив про виявлення слідів SiC на знайдених зразках. Вони цілком могли належати пилі, а не інноваційному мінералу. 

Що ж стосується справжніх муассанітів, колір яких коливався від брудно-зеленого до непроглядно-чорного, вони були виявлені лише через десятиліття після вояжу француза на арізонські простори. Камінці були доволі непоказними і абсолютно непривабливими, з візуальної точки зору. З тих пір назва "муассаніт" в науковій спільноті використовується виключно для позначення природних мінералів космічного походження. Художніми синонімами муассаніта є такі назви як "зоряний пил" і "космічний алмаз", які прямо вказують на походження каменю. А ось штучно вирощені муассаніти вчені називають не інакше як карборунд або карбід кремнію. Однак в побутовому мовленні всі ці наукові терміни не прижилися. Тому навіть консультант престижного ювелірного бутика ні-ні — та й ляпне, що "виріб інкрустовано рідкісним муассанітом", хоча насправді в нього буде вставлений синтетичний мінерал, повністю ідентичний натуральному.

Штрихи до портрету

Справжній муассаніт, який прилетів на Землю з космосу, — це карбід кремнію. Вчені навчилися вирощувати його в лабораторних умовах і сьогодні роблять це досить успішно, активно застосовуючи синтетичний муассаніт в ювелірній галузі. Але натуральний камінь обов'язково має неземне походження. Кристалічна структура цього мінералу дуже схожа на алмаз. А тому не дивно, що камінчик з поетичною назвою "зоряний пил" здатний витримувати колосальні термічні навантаження і тиск. Твердість муассаніта теж можна порівняти з алмазом, однак ставити знак рівності між цими мінералами — груба помилка. 

Незважаючи на той факт, що космічний камінь іноді називають "муассанітним алмазом", відмінностей між ними набагато більше, ніж подібностей. Більшість фізичних і хімічних характеристик цих каменів відмінні одна від одної, тому важливо їх не плутати і не прирівнювати.

Муассаніт — це підробка алмаза?

Ні в якому разі! Вважати муассаніт підробкою необробленого діаманта теж груба помилка. Це все одно що називати підробкою сапфір або рубін. Так, ці камені — не алмаз. Але чи можна їх, грунтуючись на цьому факті, називати фальшивкою? Звичайно ж ні.

Наскільки муассаніт міцний?

Якщо ми скажемо, що досить міцний, цього буде замало. А ось якщо ми відповімо, що муассаніт за рівнем міцності займає друге місце в світі серед мінералів, які були виявлені на нашій планеті, це вже буде куди більш ілюстративна відповідь. Ви не помилитеся, якщо припустите, що перше місце в цьому рейтингу займає алмаз. Космічний муассаніт слідує відразу на ним. Завдяки підвищеній міцності, цей камінь в складі ювелірних прикрас можна носити кожен день, не знімаючи улюблений виріб. Він не боїться механічного впливу, йому не страшні атмосферні впливи ззовні і подряпини, які часто псують вигляд мінералу і служать причиною втрати блиску. Скажемо більше: камінь, який дехто з нас через незнання називає не інакше як "імітація діаманта", — не тільки другий за твердістю ювелірний мінерал на планеті, він ще й одне з найбільш твердих речовин на Землі. Це щоб ви не думали, що рівень міцності муассаніта обмежений виключно ювелірними рамками. 

Є, щоправда, в історії з міцністю один істотний ювелірний мінус. Муассаніт настільки міцний (9,25 одиниць за шкалою Мооса), що виробляти огранювання каменю неймовірно важко. Це величезний труд і вкрай непросте завдання.

Чи важливе для нього огранювання?

Згідно з офіційною класифікацією, муассаніти відрізняються один від одного виключно за кольором. Але коли вже ми говоримо про ювелірну сторону і розглядаємо камінь як матеріал ювелірної промисловості, варто сказати і про те, що огранювання каменю теж має значення. Причому не аби яке. Зрештою, від того, як саме оброблений камінь, залежить кількість блиску, який він буде здатний відтворювати, будучи частиною ювелірної прикраси. 

Синтетичний муассаніт можна огранювати, як завгодно. Але привабливіше за все мінерал виглядає саме в круглому огранюванні. Це, до речі, ще одна причина, з якої муассаніт обзивають імітацією діаманта: адже алмаз теж найчастіше має кругле огранювання. З іншого боку, не менш популярним є космічний мінерал в огранюванні "кушон", "принцеса" і "груша". Абсолютним шедевром в руках майстра може стати муассаніт в огранюванні "Ашер". Щоправда, щоб явити світові диво, необхідно не тільки майстерно обробити мінерал, а й грамотно підібрати колір каменю.

Якого кольору бувають муассаніти?

Найбільш часто зустрічаються камінчики, пофарбовані в жовтий, коричневий і зелений кольори, а також в їх найрізноманітніші відтінки — від яскравих до бляклих, практично вицвілих. Але згідно з класифікацією, існує три колірні категорії космічного каменю: 

  1. категорія безбарвних каменів (до неї відносяться камені D, E і F);
  2. категорія майже безбарвних каменів (в неї входять камені з маркуванням G, H і I);
  3. категорія каменів з легким відтінком (камені, що мають маркування J і K). 

Взагалі муассаніти (особливо красиві, кольорові) — це величезна рідкість. Відшукати привабливий кольоровий камінь вкрай непросто. Є імениті світові ювелірні бренди, у яких можна придбати, скажімо, зелені муассаніти. Щоправда, для цього доведеться встати в чергу: в наявності вони є далеко не завжди. Є ювелірні компанії, які спеціалізуються на продажі блакитних космічних каменів, але і там ситуація з купівлею аналогічна.

Чому ідентичний за вагою алмаз більший за муассаніт?

Все просто: тому що муассаніт перевершує алмаз по показникам щільності. Раз щільність космічного мінералу вища, значить однакові за масою коштовності будуть відрізнятися за розміром: алмаз буде більший, тому що менш щільний, а муассаніт буде менший, тому що у нього щільність вища. Цікаво, що в залежності від виробника муассаніт може бути охарактеризований по-різному: одні бренди пишуть на етикетці масу мінералу, виражену в каратах, а інші вказують параметри каменю, виражені в міліметрах. 

До речі, про взаємозв'язок величини камінчика і його блиску (дисперсії): чим муассаніт більший, тим масштабнішим є так званий "ефект веселки", який він має, і навпаки. Крім високої міцності, муассаніт має ще й шалені за своїм значенням показники заломлення: 2,7. І той, хто розбирається в фізичних характеристиках каменів, напевно буде здивований цим цифрам. Тому чим більший камінь і чим більше сонячного світла на нього падає, тим крутіше переливається мінерал, відтворюючи всі кольори веселки, аж до градієнтів.

Наскільки муассаніт чистий?

Повернемося до питання про те, що натуральні муассаніти, які прилетіли до нас з космосу, в ювелірній промисловості не використовуються. Винятки можна перерахувати на пальцях однієї руки. Тобто 99,9% муассанітів, які зустрічаються в складі прикрас, — це мінерали, вирощені в лабораторних умовах. А склад штучного каменю, як відомо, визначає людина. Спеціаліст, який вирощує кристали, може регулювати кількість домішок у своєму дітищі. Не можна сказати, що в муассаніті домішки геть відсутні, проте їх, як правило, зовсім небагато. До того ж розглянути їх можна виключно за допомогою спеціального обладнання: людське око нічого такого в камені виявити не здатне.

Скільки коштує муассаніт?

Якщо ви дочитали до цього моменту, то ви напевно вже точно знаєте, що таке муассаніт. Ви абсолютно точно усвідомили і той факт, що в ювелірній галузі застосовуються виключно синтетичні камені — тобто лабораторно вирощені муассаніти. І можливо, навіть припустили, що вартість муассаніта варіюється десь на рівні ціни кубічного цирконію. Поспішаємо прокоментувати останній пункт і, можливо, трохи вас засмутити. Незважаючи на те, що синтетичний муассаніт — "вихованець" лабораторний, коштувати дешево він не може. По-перше, щоб його створити, необхідно задіяти інноваційні технології і дороге устаткування, не кажучи вже про розумову працю людини. Ресурсів, як бачите, потрібно багато. Тому один карат якісного муассаніта вартує, в середньому, близько 600 американських доларів. 

Втім, експерти ювелірного ринку прогнозують поступове падіння ціни на муассаніт. Не сильне і не різке, але все ж таки падіння. Зниження вартості, по-перше, зумовлено тим, що камінь цей для ювелірного ринку новий. Як тільки учасники ринку звикнуть до цієї пропозиції, вона буде не такою жаданою, як сьогодні. До того ж технології, завдяки яким людство має можливість прикрашати себе синтетичними муассанітами, не стоять на місці. Вони розвиваються і потихеньку здешевлюють "доморощений" кристал. На вторинному ринку вартість кристала, звичайно, нижча. Але пропозицій поки не так багато, як хотілося б. Тому і ця ніша зараз теж проходить деяку стабілізацію. 

Якщо ви володієте муассанітом синтетичної природи і хочете продати його, будьте готові до того, що отримані від продажу гроші перекриють хіба що половину початкової вартості каменю. Втім, дивуватися в даному випадку нічому: вторинний ринок діамантів поводить себе приблизно так само.

Чи може муассаніт стати сімейною реліквією?

Нам дуже хотілося б дати ствердну відповідь на це питання, але ми не можемо цього зробити. Ні-ні, не тому, що муассаніт (хоч лабораторно вирощений, хоч тим більше натуральний) не гідний цього звання. А виключно з тієї простої причини, що суспільство ще не встигло сформувати свою думку про цього "прибульця з космосу". Ті, хто не знають суті, продовжують вважати муассаніт підробкою діаманта. Що ж, своєї голови на чужі плечі, як то кажуть, не переставити. А тому самі вирішуйте, що є для вас цей камінь. 

З точки зору професіоналів, даний мінерал, який так часто плутають з алмазом, не менш престижний, ніж його "брат по нещастю". Синтетичний кристал дешевший, ніж діамант. І на те є цілком об'єктивні причини. Але навіть штучно вирощений муассаніт часом являє собою велику рідкість, і придбати деякі різновиди космічного кристала часом набагато складніше, ніж діамант. 

Ну і наостанок сухі цифри. Середня вартість муассаніта приблизно в десять разів нижча вартості аналогічного за вагою діаманта. Тому придбавши космічний кристал, візуально схожий з "найкращим другом дівчат", можна заощадити до 90% вартості гранованого алмазу. Продати ж муассаніт на вторинному ринку можна рівно з такою ж вигодою, що і діамант, виручивши 50% від його первинної вартості.

Правила догляду за "зоряним пилом"

У муассаніта маса переваг, і в кінці цієї статті редакція Gold.ua неодмінно підведе короткий, але влучний підсумок усього сказаного вище. А поки відзначимо, що простота в догляді — це ще одна (не найголовніша, але теж дуже важлива і приємна) перевага космічного каменю. Причому хоч натурального, хоч вирощеного в лабораторії. Шкірні виділення, що прилипають до кристалів, які мають контакти з нашим тілом, липнуть на муассаніт неохоче. Але з часом при щоденному використанні, звичайно, накопичуються і на його поверхні. Добре, що для очищення каменю і повернення первісного блиску не буде потрібно нічого надприродного: тільки мильна вода і м'яка ганчірочка. 

Якщо ви володієте муассанітом, який не є частиною ювелірного виробу, мінерал краще зберігати в окремому мішечку з оксамиту. Або в оксамитовій коробочці. Залежно від того, яке сховище у вас є. Поруч з каменем краще взагалі нічого не класти: нехай "житло" належить тільки йому, "комунальних квартир" муассаніт не терпить. Особливо небезпечним є сусідство космічного кристала з алмазом: камені можуть подряпатися, тому підселяти їх один до одного не варто. 

Якщо у вашому арсеналі є спеціальні хімічні засоби для очищення прикрас, можете сміливо використовувати їх для поновлення муассаніта. А ось агресивних хімічних засобів краще остерігатися. Використання ультразвуку теж є допустимим. Подібне очищення доволі ефективне, проте для деяких прикрас воно може бути деструктивним. Приклад тому — вироби, виконані в техніці "паве": ультразвукові хвилі очистять такий виріб не тільки від забруднень, але і від частини камінчиків. Вставки в силу своєї мініатюрності можуть випасти з-за впливу вібрацій, тому краще не ризикувати.

У чому ж сіль?

Навіть якщо вважати, що муассаніт — це імітація діаманта (хоча ми вже з десяток разів сказали, що це не так) і сприймати цей камінь виключно як альтернативу гранованому алмазу, варто сказати, що перспективи у космічного кристала на нашій планеті дуже і дуже райдужні. Ювелірний карборунд виявляє неабияку стійкість перед жиром. Про це вам скаже будь-який ювелір. Якщо діамант, обмацаний фахівцем, моментально втрачає блиск та покривається виділеннями, які містяться на кінчиках людських пальців, то муассаніт поводиться зовсім інакше. На поверхні синтетичного аналога космічного мінералу відбитків не залишається, а жир, потрапляючи на поверхню каменю, нібито зовсім до нього не липне. Дивина, та й годі! 

Коли фахівець працює з натуральним алмазом, йому дуже важливо зберегти початкову вагу каменю. Заради каратів ювеліри часто порушують геометричну симетрію. Діаманти, які виходять в результаті, — повноцінні, браком вони не вважаються. Але і від звання творів ювелірного мистецтва такі вставки дуже далекі. Що ж стосується муассаніта, в його обробці подібне неприпустимо. Виточуючи з каменю ювелірну вставку, майстри діють згідно з суворими науковими канонам. 

І нарешті, остання перевага муассаніта перед діамантом: температура першого каменю, завдяки його неземному походженню, на тисячу градусів вища, аніж температура другого. І в той момент, коли діамант, який піддали тривалій дії високих температур, починає горіти, з муассанітом в принципі нічого не відбувається. Каблучку з цим кристалом можна кинути в піч, яка топиться вугіллям, і по закінченню циклу вийняти її звідти в цілості й схоронності. 

Загалом, як не крути, а натуральний муассаніт — не нашого поля ягода. Хтось в далеких галактиках напевно хизується, розгулюючи вулицями з прикрасами, які інкрустовані райдужними кристалами. А нам з вами поки нічого не залишається, окрім як задовольнятися звичайними земними діамантами і лише мріяти про коштовності з іншої планети. Се ля ві.

Розповісти друзям: