Стремление к идеалу, или как определяется чистота бриллиантов

Советы Дата публикации: 12 июля 2021

Бриллиант — один из тех удивительных камней, который не нуждается в представлении. Лучшие друзья девушек — это минералы из разряда самых-самых. Легенды об ограненных алмазах идут впереди самих бриллиантов. Самые твердые, самые красивые, самые желанные, самые дорогие. Но стоп. Разве всегда бриллиант так дорог, как кажется, на первый взгляд? Вовсе нет. Бриллианты, характеристики которых далеки от идеальных, могут продаваться за сравнительно небольшую цену. Правда, остается вопрос: захотите ли вы их купить? Ответ не так очевиден, как вам может показаться. Но знание теории поможет вам выбрать сияющий блестящий камушек и при этом попытаться сэкономить.

Бриллиант: главное о главном

Вряд ли остались в нашем мире люди, которые не слышали ничего о бриллианте, но для удобства давайте освежим в памяти основные моменты, связанные с этой драгоценностью.

Бриллиантом называют алмаз, ограненный особым образом, подвергшийся действиям высоких температур и давления. Специальная огранка алмаза позволяет выявить все достоинства кристалла, прежде всего его цвет, прозрачность и светопреломление. Чем чище камень и искуснее мастерство ювелира, тем более драгоценным становится ограненный алмаз.

Бриллиант по праву считается одним из самых популярных ювелирных инкрустаций. И, к сожалению, часто подделывается. Так что при покупке бриллиантовых аксессуаров нужно быть очень внимательным, контактировать с проверенными продавцами и всегда спрашивать сертификаты геммологической лаборатории.

Четыре «С»

Если бы мир был черно-белым, жить, наверное, было бы очень просто. Вы четко знаете, что правильно, а что нет, что следует делать, а от чего лучше воздержаться. Но все не так просто — и это касается не только нашей повседневной жизни, но и выбора ювелирных украшений. Особенно таких дорогих, как ограненные алмазы.

Говорят, сколько людей, столько и мнений. Но это верно и по отношению к внешнему виду бриллиантов. Природа мудра и находчива, и не бывает абсолютно одинаковых камней, каждый из них имеет хотя бы минимальное отличие. А значит, каждый из них обладает своим уникальным набором характеристик, от которого и зависит конечная стоимость драгоценного камушка.

Ювелиры чаще всего оценивают бриллиант по четырем параметрам.

  • Каратность (англ. Carat). Проще говоря, вес бриллианта. Один карат примерно равен 0,2 г. История гласит, что название слова карат произошло от названия одного из деревьев, росших на Древнем Востоке. Семя этого дерева будто бы всегда весило те самые 0,2 г. Время шагнуло далеко вперед, появилось оборудование, позволяющее взвешивать бриллианты и определять их массу с максимальной точностью, а название семечек «каратного» дерева для определения веса бриллианта так и осталось. Понятно, что чем крупнее камушек, тем он дороже. Хотя напомним, что для определения стоимости смотрят на все характеристики в комплексе.
  • Цвет (англ. Color). Самый дорогой бриллиант, разумеется, бесцветный. Но идеально прозрачные алмазы все-таки встречаются довольно редко. Американский геммологический институт разработал универсальную систему, которой пользуются ювелиры со всего мира. Согласно этой системе, разные оттенки номинально бесцветного бриллианта обозначаются буквами латинского алфавита от D до M, а все камни делятся на три категории. Прозрачный ограненный алмаз ценится на рынке максимально и обозначается буквами D, Е или F. Найти подобные камушки и иметь возможность купить их — задача не для всех. Вторая категория (камни с буквенными обозначениями от G до H) имеют чуть заметный желтоватый оттенок и стоят немного дешевле. Но реально чаще всего в украшениях встречаются бриллианты третьей категории (с I до M). Кроме бесцветных бриллиантов, конечно, существуют и другие варианты. Можно встретить камни разных оттенков:
    • голубые;
    • зеленые;
    • золотые;
    • розовые.

Здесь правило одно: чем насыщеннее оттенок, тем дороже будет ограненный алмаз. Ну а вообще главная задача эксперта — при стандартном освещении максимально точно определить цвет камня и его интенсивность и на основании существующих эталонов присвоить определенную оценку.

  • Чистота (англ. Clarity). Этот параметр напрямую связан с предыдущем. Главная задача оценщика — определить, какие включения есть в камне, есть ли в нем дефекты или трещины. И, конечно, оценить, насколько эти включения (а они будут неизбежно) повлияют на способность кристалла сиять и преломлять свет.
  • Огранка (англ. Cut). Способов огранки бриллиантов существует великое множество. Главная задача мастера — выбрать такую форму камня, которая могла бы наилучшим образом продемонстрировать его природные достоинства. Точные грани, продуманное их количество и общая пропорциональность изделия — вот то, к чему стремятся профессиональные ювелиры. Стоимость ошибки здесь максимально высока: одна неточная грань способна смазать впечатление от всего изделия. Мастер должен сначала тщательно изучить «исходный продукт» и решить, какой тип огранки выбрать в каждом конкретном случае. Правильная огранка не только раскрывает красоту кристалла, но часто и скрывает определенные дефекты. Эксперт оценивает форму камня, качество огранки и особенности финишной обработки.

Несложно заметить, что в английском языке каждое из четырех слов начинается на букву С. Отсюда и пошла традиция называть комплекс параметров для оценки качества бриллиантов «четырьмя С».

Бриллианты, чистота которых и остальные характеристики близки к идеальным, на рынке практически не встречаются. Цена их исчисляется миллионами долларов, и в ближайшем ювелирном магазинчике они точно не продаются. За такими камнями идет настоящая охота, и встретить их можно разве что на аукционах и, как результат этих торгов, в каких-то частных коллекциях. А вот для нашего с вами удовольствия лучше выбирать бриллианты попроще, обращая внимание не на максимальное значение конкретного параметра, а на оптимальное соотношение каждого из четырех «С». Напомним, что все свойства конкретного камня всегда будут указаны на бирке или в специальном сертификате.

Самый чистый: как определить один из ключевых параметров

Что такое чистота камня? Говоря поэтически, это его свобода от всевозможных включений, дефектов и изъянов. Чистый камень — совершенный камень. Как думаете, находятся ли такие уникумы в природе?

Чистота бриллиантов: сложнее, чем кажется

Чистота камня — это собирательное понятие. Оценщик обращает внимание на прозрачность, наличие или отсутствие дефектов, а при наличии — на их проявленность. От показателя чистоты напрямую зависит, как будет сиять ваш камушек, насколько беспрепятственно будет проникать внутрь ограненного алмаза свет и как он будет играть, преломляясь на разноцветные лучи.

Само по себе образование алмаза — процесс длительный и многосоставный. За долгое время, пока кристалл растет в глубине Земли, множество раз изменяются температура, давление и условия окружающей среды. Все это приводит к тому, что камень обладает своей уникальной структурой, неотъемлемую часть которой составляют дефекты.

Все дефекты могут находиться на поверхности камня (и тогда они называются собственно дефектами) или внутри него (тогда специалисты называют такие дефекты включениями). Дефекты — это не однородное явление. Мастер оценивает их с самых разных точек зрения:

  • заметность (здесь играют роль и яркость, и цвет включения);
  • количество;
  • природа;
  • размер;
  • расположение.

На сегодняшний день есть довольно четкое разделение на внутренние дефекты (образованные в процессе «созревания» камня) и внешние (те, которые проявились во время изготовления). Хотя в среде профессиональных ювелиров четкость этого разделения подвергается сомнению. Так, скажем, после обработки алмаза внутри кристалла может образоваться трещина. Она какая? С одной стороны, внешняя, ведь проявилась в процессе изготовления. Но сама трещина ведь находится внутри… А если есть дефект на грани бриллианта, но «вина» тут не огранщика, а непосредственно природы? Тонкостей, как вы видите, довольно много.

В украинской традиции, например, при оценке чистоты геммологи смотрят и на внутренние, и на внешние включения. А вот европейцев интересует исключительно «начинка» камня, а все внешние изъяны получат свое при оценке огранки (а не чистоты). Сами же дефекты могут быть самыми разнообразными.

Есть внешние дефекты, к которым мастера относятся с терпимостью, поскольку они не делают кристалл менее чистым. Среди главных можно назвать такие:

  • борода: очень тонкие трещины, которые незаметны даже при использовании оптического прибора, они просто делают часть камня светлее;
  • мелкие углубления и сколы, повреждения грани в основании павильона: часто встречаются в результате удара, но они не идут вглубь камня и легко могут быть убраны в процессе огранки;
  • светлые линии на поверхности кристалла: так называемые линии роста, тоже не считаются «криминальным» явлением.

Если же эти дефекты повреждают камень (не находятся на поверхности, а идут в глубину), тогда речь о чистоте уже идти не может.

Внутренние дефекты могут быть как эстетическими (то есть влиять на внешний вид камня, а соответственно, на его стоимость), так и глубокими (такие изъяны гораздо серьезнее, поскольку они напрямую влияют на долговечность камня, его целостность). Среди самых популярных несовершенств можно назвать:

  • точки: минимальные изъяны, в которых не видно объема;
  • полоски: тонкие линии;
  • трещины: разрывы, которые могут быть внутренними или выходить на поверхность;
  • облака: беловатая область, которая образуется из-за скопления мелких изъянов;
  • перья: трещины, которые визуально напоминают белоснежное перо.

Самыми опасными такими дефектами считаются трещины, поскольку при определенных условиях они могут просто расколоть алмаз пополам.

Важным для оценщика оказывается как видимость изъянов (здесь есть разбег от едва видимых до очень хорошо видимых дефектов), так и их количество.

Слово экспертам: международная классификация чистоты бриллиантов

Уже известная вам организация Американский геммологический институт разработала и внедрила универсальную систему, которая позволяет классифицировать чистоту бриллиантов. Причем это действительно международная классификация, то есть где бы ни было изготовлено украшение, с большой вероятностью вы сможете узнать степень чистоты ограненных алмазов по этим заветным буквам.

  • IF (в переводе с английского внутренне безупречный). Такой маркировкой помечаются действительно идеально чистые алмазы. Естественно, включения в таких камушках не замечаются невооруженным взглядом. Но даже если достать стандартную лупу, визуально никаких дефектов обнаружить не удастся. Только специальные инструменты, позволяющие добиться десятикратного увеличения, могут продемонстрировать ювелиру небольшие дефекты на поверхности. Впрочем, все это для нас с вами имеет скорее отвлеченное значение, поскольку обладателями таких чистейших кристаллов становятся только очень состоятельные люди. Прелесть бриллиантов такого уровня чистоты в том, что достаточно небольшой дополнительной полировки рукой настоящего мастера — и минимальные изъяны в камне исчезнут, словно их и не было.
  • VVS1 / VVS2 (в переводе с английского максимально незначительные включения). Тоже чистые камни, но незначительные дефекты в них все-таки присутствуют. Заметить их возможно при помощи сильной лупы, если посмотреть на нижнюю часть камня (так называемый павильон). Некоторые из этих включений также можно убрать, но с некоторыми сделать ничего нельзя. Впрочем, на внешний вид и сияние камня такие минимальные несовершенства точно не повлияют.
  • VS1 / VS2 (в переводе с английского очень малые дефекты). Чуть менее чистые бриллианты, однако их пороки тоже неразличимы без специального оборудования. Сильная лупа позволит вам заметить включения в виде перышков или облаков. Эти дефекты также небольшого размера и практически не влияют на степень сияния кристалла.
  • SI1 / SI2 (в переводе с английского мелкие включения). Главное отличие «нечистоты» подобных ограненных алмазов в том, что всевозможные дефекты в этих экземплярах можно увидеть при минимальном увеличении или даже просто так. Сами изъяны при этом маленькие, да и количество их сравнительно невелико.
  • I1 / I2 / I3 (в переводе с английского несовершенный). В этом случае дефекты, которые можно увидеть даже непрофессионалу, напрямую влияют на внешний вид бриллианта. Кроме того, дефекты эти обычно многочисленны. Сила блеска бриллианта значительно уменьшается, камень становится менее прозрачным и невыразительным, да еще и сокращается срок его службы.

Обратите внимание, что камни первых трех категорий — это редкие птицы, которые не встречаются в наших широтах. Так, пресловутые камни уровня IF — главные звезды Кристис и Сотбис. В аукционах при правильной обработке могут участвовать и кристаллы с ярлыком VS1-VS2. А бриллианты под знаком VVS1-VVS2 — это просто редкие дорогие камни, которые можно встретить в роскошных частных коллекциях. Тем же, кто приобретает украшения через интернет-магазин или розничную сеть, лучше всего выбирать камушки следующей категории — SI1, SI2. В случае небольшого размера инкрустации (до 0,3-0,5 карат) такие кристаллы будут выглядеть очень достойно.

Последняя группа бриллиантов оценивается ниже всего, и украшения с камнями уровня I1, I2, I3 стоят дешевле всего. Но не устанем повторять: смотреть нужно в целом на сочетание всех параметров. И такие не очень чистые бриллианты могут выглядеть вполне привлекательно.

Ход работы: как мастер оценивает чистоту камня

Оценка бриллианта, как и любого драгоценного камня, — это долгий и кропотливый процесс, который доверяют только настоящим профессионалам. Тщательный осмотр каждого кристалла, выявление включений и дефектов и их оценка, соответствие найденных несовершенств международной классификации — все это требует знания теории, внимательности, опыта, инициативности и профессионализма.

Главный инструмент мастера — это оптический прибор, позволяющий получить десятикратное увеличение. Эта цифра — 10 — считается оптимальной. С одной стороны, если увеличить меньше, то некоторые дефекты, влияющие на блеск камня, можно просто пропустить. А с другой стороны, увеличивать больше чем в 10 раз, нецелесообразно. Включения вы найдете по-любому, но смысла их искать нет: на внешний вид камня, различимый нашим глазом, они не влияют.

В наших школах максимальная оценка, которую может получить ребенок, — это 12 баллов. Такая же шкала есть и у ювелиров — оценщиков бриллиантов. Не вдаваясь в тонкости, заметим:

  • 0-3 балла. Такую низкую оценку ставят непрозрачным, тусклым камням со множеством дефектов и вкраплений. Покупать их не рекомендуется.
  • 4-6 баллов. Неплохие баллы. Их могут заслужить ограненные алмазы с дефектами, для рассмотрения которых понадобится специальный прибор (как минимум сильная лупа).
  • 7 баллов. Такую оценку дают, если есть включения или трещина в бриллианте, причем расположенные по бокам камня, на практически незаметном месте.
  • 8-12 баллов. Эти отличники обладают наивысшей чистотой — а соответственно, и наивысшей стоимостью. Приобрести их, если вы не охотник за бриллиантами, чрезвычайно сложно.

И хотя на первый взгляд кажется, что подобная работа не составляет особого труда, количество вариаций включений и дефектов практически бесконечно. А значит, поставить оценку бриллианту становится довольно сложно.

Самостоятельная работа: как можно определить чистоту камня?

Сразу скажем: точную и профессиональную оценку прозрачности кристалла без помощи ювелиров и специального оборудования произвести точно не удастся. Но в самом первом приближении попробовать проверить чистоту можно с помощью лупы. Только обратите внимание: вам понадобится оптический прибор, который дает по меньшей мере десятикратное увеличение. Сувенирные или детские лупы точно не подойдут.

Итак, вооружившись инструментом, внимательно осмотрите минерал. Вам нужно искать вкрапления, дефекты или трещины. Они могут располагаться на одном из трех компонентов камня.

  • Площадка. Здесь найти несовершенства проще всего, поскольку площадка обладает максимальными размерами и рассмотреть ее не составит особого труда. Всевозможные царапины, сколы, потертости недопустимы, поскольку напрямую влияют на светопреломление камня.
  • Павильон. Так называют нижнюю часть кристалла. Как вы догадываетесь, изъяны, найденные на ней, будут для вас наименее травматичны: как минимум потому, что у окружающих практически нет шанса их заметить.
  • Корона. Это верхняя часть камня, и здесь количество включений или дефектов критично. Корона располагается по всей площади бриллианта, а значит, все несовершенства будут в открытом доступе, значительно уменьшая сияние камня.

Количество и качество вкраплений, дефектов или трещин вы тоже определяете «на глаз». В конце концов, в реальной жизни важны не сертификаты, а ваше отношение к конкретному камушку. И если вас устраивает степень его сияния — то это главное.

Вы выбираете бриллиант: чистота имеет значение

Все эти непростые классификации и многочисленные теоретические выкладки могут напугать своей сложностью непрофессионала. Казалось бы, к чему вам держать в голове английские аббревиатуры, если вы всего-то хотите купить себе или получить в подарок сияющий камушек? Неужели это настолько важно?

К сожалению (или к счастью) — да. Определение чистоты бриллианта имеет прямое отношение к его внешнему виду и стоимости. Прозрачность ограненного алмаза — главный признак его цельности. Согласитесь, что толку от крупного камня, если он будет тусклым и неинтересным? А зачем нужна причудливая огранка, если сам кристалл не способен продемонстрировать игру света и выглядит мутным и непривлекательным?

Поэтому чистота камня действительно важна. Причем чем меньше размер камня, тем тяжелее найти в нем включения, не прибегая к помощи оптических приборов. Но здесь уже вам решать: чистота и каратность, как и чистота и огранка, чистота и цвет — все это связанные параметры.

Чтобы определиться с покупкой бриллианта и не прогадать со стоимостью, сначала решите, зачем вам нужен камень. Если речь идет не об украшении, а об инвестиции или ограненный алмаз важен вам как самодостаточная ценность, нет смысла экономить на чистоте. Камни с многочисленными включениями никогда не станут кристаллами первого сорта и не принесут вам прибыли. Поэтому чем меньше включений, чем дороже изначально бриллиант, тем более выгодной будет ваша инвестиция.

Если же вас интересуют бриллианты в украшениях, это другое дело. Эксперты уверяют: нет смысла гнаться за идеально чистым камнем. Просто потому, что в большинстве ситуаций невооруженным глазом заметить разницу в чистоте бриллианта невозможно. Считается, что ограненный алмаз средних характеристик визуально сопоставим с чистым камнем, но стоит минимум на 40% дешевле его.

Если речь идет об украшении, которое вы будете носить время от времени, можно выбрать не очень крупные экземпляры средней чистоты (те же 4-6 баллов). Поверьте, если среди ваших знакомых нет снобов, которые пренебрежительно относятся к владельцам неидеальных бриллиантов, а сами украшения вы будете «выгуливать» только по особым поводам, нет большого смысла переплачивать. С лупой за вами же никто ходить не будет, правда?

Для минималистских украшений, которые вы готовы носить часто, лучше выбрать некрупные, но более чистые экземпляры. Конечно, в маленьких камушках заметить вкрапления точек и линий довольно сложно, но характерный бриллиантовый блеск должен присутствовать в любом случае. Так что если сережки или колечко размером в 0,2-0,3 карата сияют и переливаются — это хорошие аксессуары, надо брать.

Напоследок — несколько небольших хитростей.

  1. Выбирая между двух камней одинакового цвета, но разной прозрачности, лучше отдать предпочтение более чистому кристаллу. За счет сногсшибательного блеска даже не очень «приятный» цвет может быть скорректирован.
  2. Лучше избегать покупки бриллиантов, несовершенства которых вы видите своими глазами. И дело здесь не только в «общественном мнении» (вижу я, значит, увидят и другие). К сожалению, недостаточно чистые бриллианты еще и довольно хрупкие. А значит, даже самый прочный камень (как нам декларирует шкала Мооса) может легко расколоться при неосторожном обращении.
  3. Ювелиры советуют рассмотреть возможность покупки крупного бриллианта с довольно большим количеством включений. За счет размера камня эти дефекты как бы «рассеются», и знать о них будете только вы, максимум — ваше ближайшее окружение. А крупный камешек все-таки выглядит очень и очень статусно. И, скажем честно, очень по-европейски. Пристальное внимание к чистоте камня (если речь не идет об эксклюзивных бриллиантах, выставляемых на торгах) — это особенности нашего менталитета. На Западе к этом относятся проще, обращая внимание на параметры, которые больше других бросаются в глаза: на цвет и размер камня. А включения, считают беспечные европейцы, дело десятое. Вопрос спорный, но такая традиция тоже имеет место быть!
  4. Если ваши финансовые возможности позволяют приобрести только дефектный камень, выбирайте тот, на котором дефекты расположены внизу. Такие несовершенства можно скрыть, чего не скажешь об изъянах, расположенных в области площадки или короны.
  5. Не стесняйтесь покупать «облагороженные» бриллианты. Опять же, этот совет актуален скорее для тех, кто стеснен в средствах, но смотрите: производители научились сейчас скрывать всевозможные «особенности» ограненных алмазов. Так, трещины в дефектных кристаллах заполняют специальным материалом, которое обеспечивает вполне достойный показатель преломления. Главное — чтобы вы знали об этих манипуляциях ювелиров и были с ними согласны.

Как видите, чистота бриллианта — это немного мифический параметр. В том смысле, что любоваться совершенными ограненными алмазами большинство из нас может только на картинках или в музеях. Но бриллиант — хитрый камень. Драгоценность, от которой многие сходили с ума настолько, что с легкостью решались на преступление, сегодня бриллиант напоминает нам: не нужно стремиться к совершенству. Оно недостижимо! И если вы выбираете украшение с ограненным алмазом, чистота камня сама по себе не принесет вам счастья. А вот гармоничное соединение «четырех С», да еще и оригинальный дизайн, да еще и блеск в глазах, перекликающийся с блеском бриллиантов, — вот это да. Это оно. То, что может сделать вас счастливой.

Рассказать друзьям: